Tag Archives: nevada

David Baazov, geniul din spatele Amaya. Cum a reușit imposibilul

Vă mai amintiți că în urmă cu câteva luni am scris un articol despre Mark Scheinberg, fostul boss de la Poker Stars. Cu siguranță cunoașteți faptul că Scheinberg a primit peste 4 miliarde de dolari din vânzarea celebrului site de poker. Astăzi vom afla în schimb povestea celui care l-a îmbogățit pe Scheinberg și vă avetizez că acest om este și el foarte tânăr și foarte deștept; altfel nu ar fi putut cumpăra o companie care valora de câteva ori mai puțin decât a lui cu banii altor oameni…

Prin 2014 lui Baazov i se spunea „regele gamblingului online” după achiziția Poker Stars de către Amaya, o mica companie din Montreal, Canada. Trebuie să vă spun că în 2012 sau 2013 la una din vizitele efectuate de revista noastră la Londra cu ocazia ICE am vizitat standul Amaya fără să știm cine erau și mai ales cine vor devenii…

Cine este David Baazov?

Documentându-mă pentru acest articol am aflat o mulțime de lucruri despre Baazov și sunt convins că nu am aflat decât foarte puțin din informațiile publice existente despre el. Voi încerca să mă concentrez asupra începuturilor carierei în business a lui Baazov și fantastica poveste a achiziției lui Rational Group (firma deținătoare a brandului Poker Stars) de către compania sa.

David s-a născut în Israel dintr-o familie de georgieni și a fost crescut alături de ceilalți 5 frați și surori ca într-o familie evreiască modernă, ortodoxă, tatăl său lucrând în construcții. La vârsta de 1 an familia s-a mutat la Montreal, în Canada. Îi plăcea matematica, dar nu era prea preocupat de școală și pe la vârsta de 16 ani renunță la educație. Părinții săi nu au agreat acest gest și David a plecat de acasă. Timp de vreo câteva săptămâni a dormit pe la prieteni sau prin parcuri, însă într-un final a reușit să închirieze un apartament cu ajutorul fratelui său. Ei bine, în timp, relația cu familia s-a ameliorat. S-a apucat să vândă pachete de cupoane de reduceri pentru magazinele de curățătorie chimică și de îmbrăcăminte prin poștă. Apoi s-a apucat să vândă hardware, în special calculatoare. O vreme a mers foarte prost, însă la un moment dat a reușit să obțină un contract de vânzare/re-vânzare de calculatoare către biblioteca publică din Montreal pentru suma de 20 de milioane de dolari în 5 ani. După ce a pierdut un contract valoros, a vândut brusc compania.

În 2005 a intrat în afacerile cu software, mai exact în cele cu software pentru cazinouri și a realizat o masă de poker electronic, permițând oamenilor să joace poker fără dealer uman. A numit această firmă Amaya. Firma înregistra venituri de 6 milioane de dolari și pentru a obține mai mulți bani pentru viitoarele sale proiecte a făcut compania publică pe bursa Toronto Venture Exchange unde o acțiune de a lui se vindea cu mai puțin de 1 dolar. Din vânzarea către public a unui pachet minoritar a obținut 5 milioane de dolari cu care a început să facă diverse achiziții ieftine cum ar fi Chartwell Technology și Cryptologic, firme care produceau software pentru jocuri de cazino pentru operatorii online. De asemenea, a achizționat și Ongame, un producător de software de poker online. Nimeni nu înțelegea ce făcea sau ce planuri de viitor concepea însă în 2012 avea să urmeze prima lovitură.

În acel an a achiziționat Cadillac Jack, un producător de aparate tip slot-machine pentru suma de 177 milioane de dolari. Acum Baazov avea fluxuri de cash flow de aproximativ 36 milioane de dolari pe an, lucru care-l făcea extrem de “lichid”. Evoluția acțiunilor Amaya a crescut vertiginos dublându-și valoarea de la 3,50 dolari cât erau în noiembrie 2012 la peste 7 dolari până la sfârșitul lui 2013.

Însă nu vroia să se oprească aici, altcineva îi intrase în vizor, și era o “pradă” cu adevărat mare: Rational Group (proprietarul brandului Poker Stars).

Cum reușește (câteodată) peștele mic să înghită peștele mare…

Gândiți-vă însă că Amaya valora în acel moment cel mult 150 de milioane de dolari cu acțiuni la sub 7 dolari/acțiune și dorea să cumpere o companie gigant – liderul mondial în pokerul online care făcea venituri la acea vreme de 1,13 miliarde de dolari și profit în jur la 400 de milioane de dolari anual. Nimeni nu credea cu adevărat că această tranzacție chiar putea avea loc vreodată, lipseau multe milioane de dolari…și în plus Poker Stars avea probleme juridice cu autoritățile fiscale americane.

Se pare că nimeni și nimic nu putea să stea în calea ambiției lui Baazov de a duce la bun sfârșit tranzacția asta. Cu răbdare și abnegație a început pas cu pas să-și pună în aplicare planul. Primul lucru pe care l-a făcut a fost să contacteze familia Scheinberg (Isai – tatăl și Mark – fiul). Aceștia au fost surprinși la început și totodată neîncrezători în propunerea lui David Baazov. O perioadă l-au ignorat. Însă nu vroiau să scoată din calcul nici o propunere. Poker Stars se afla într-un colț de umbră în acea perioadă, ca să facă bani adevărați trebuia să intre pe piața americană, iar aici doar 3 state permiteau operarea de jocuri de noroc online: New Jersey, Delaware și Nevada. Încasările din pokerul online erau prea mici, în jur la 10 milioane de dolari pe lună…California părea blocată și este și acum în “proces de construire a unei legislații pentru jocurile de noroc online suficient de complexă”, într-un cuvânt un dead end.

Și atunci părea suficient de verosimilă ideea ca familia Scheinberg să facă un exit.

Ce a făcut Baazov? Pe scurt a cumpărat Poker Stars cu banii altor oameni! Genial! Cu o putere de convingere ieșită din comun și cu multă perseverență David Baazov a făcut rost de 4,1 miliarde de dolari pentru a achiziționa Rational Group (care între timp achiziționase și pe Fulltilt Poker, rivalul său de-o viață).

Până la sfârșitul verii, el a convins Blackstone Group (un mare fond de investiții financiare cu sediul în New York) să plătească 1 miliard de dolari și să cumpere acțiuni Amaya, în timp ce alți investitori, inclusiv BlackRock, una dintre cele mai mari compani de hedge fund din lume cu valori aflate sub administrarea sa de 5,7 trilioane de dolari! au cumpărat de asemenea o tranșă mare de acțiuni. Pentru restul de 2,9 miliarde de dolari, Baazov și Blackstone au apelat la bănci – inclusiv Deutsche Bank și Barclays.

Baazov nu a convins doar cu persuasiune, ci și cu cifre. Cele mai importante cifre aflate de la Rational Group sau de la auditul făcut de ceilalți mari investitori au fost că existau la acea dată 89 de milioane de clienți din care 5 milioane de jucători rulau constant lunar, iar 60% dintre veniturile realizate de Poker Stars erau realizate de jucătorii înregistrați între 2001-2010, asta spunea multe despre încrederea în brand.

Gata! Înțelegerea era definitivată! Mark Scheinberg devenea extrem de bogat, mai bogat decât Steve Wynn (la acea vreme). Și gândiți-vă că nu se vindeau active imobiliare uriașe, ci doar informație digitală și promisiunea că cei 89 de milioane de clienți ai site-urilor de poker Poker Stars și Fulltilt Poker puteau deveni consumatori și de alte lucruri, să zicem de jocuri de cazino online sau mai știu eu ce.

În acel moment prețul acțiunilor Amaya a explodat (valorau cu 2600% mai mult decât în momentul lansării vânzării publice inițiale), iar cele doar 12,5% de acțiuni Amaya ale lui Baazov valorau acum 800 de milioane de dolari!

O adevărată lecție de cum să devii foarte bogat pe banii altora!

Epilog

Între timp Baazov este ex-CEO al lui Amaya, vânzându-și marea majoritate a acțiunilor sale către terți. În schimb au apărut diverse probleme cu justiția canadiană după ce în luna martie a anului 2016 Autoritatea de Supraveghere Financiară (Autorité des Marches Financiers (AMF)) din Canada l-a dat în judecată pe David Baazov acuzându-l pe acesta și pe alți asociați ai săi de implicare într-o serie de tranzacții de acțiuni legate de acțiunile Amaya, inclusiv achiziția companiei Rational Group din 2014. Chiar luna aceasta (n.r. ianuarie 2018) judecătorul de caz, Salvatore Mascia, a respins cererea lui Baazov de suspendare a acuzațiilor împotriva fostului CEO Amaya.

În Las Vegas, poker-ul încă întrece pariurile sportive din punct de vedere al venitului pe metru pătrat

Nu mai este nici un secret faptul că venitul din poker al cazinourilor din Las Vegas s-a menținut relativ constant în ultimii ani, în timp ce venitul din pariuri sportive a crescut semnificativ începând cu anii 2010.

Totuși, camerele de poker mențin în continuare un avantaj semnificativ în fața pariurilor sportive și cele realizate pe curse cu privire la o categorie: venitul pe metrul pătrat. Conform cifrelor prezentate de reglementatorii cazinourilor din statul Nevada în raportul lor anual, cele 43 de camere de poker din Clark County au generat aproape 1.120$ per metru pătrat în anul fiscal 2017. Pariurile sportive și pe curse, care au loc în aproape 80 de cazinouri din Clark County, au generat 670$ per metru pătrat.

Camerele de poker măsurau în medie 830,27 metri pătrați, în timp ce agențiile de pariuri măsurau în medie 1438,04 metri pătrați, conform cifrelor publicate de către stat în fiecare an în luna ianuarie. Explozia de poker din Nevada și-a atins apogeul în 2007, un an calendaristic în care veniturile din pariurile sportive și poker au fost aproape identice la aproximativ 168 milioane $. Cazinourile din Las Vegas colectează în prezent aproape dublu venitului din pariuri sportive din poker. În anul fiscal 2008, erau 63 de camere de poker în Clark County ce au generat în medie 1170$ per metru pătrat. Pariurile sportive au înregistrat în medie 670$ per metru pătrat în anul fiscal 2017.

Atât pariurile sportive cât și pokerul au întrecut celelalte jocuri de cazinou în cel mai recent an fiscal. Jocurile ce includ oferte precum blackjack, baccarat și ruletă, au generat aproape 2700$  venituri per metru pătrat, în timp ce aparatele de joc au înregistrat aproape 1200$ per metru pătrat.

Sunt mai mult de 4000 de mese de joc și mai bine de 100.000 de slot machines în Clark County. Datele folosite în acest raport provin de la unitățile de jocuri licențiate care au generat cel puțin 1 milion $ venituri din jocuri în respectivul an fiscal.

Sursa: Card Player

Oran Gragson, primarul care a dat viață Vegasului

-Oana Mihalache

Chiar dacă cele  mai multe personalități asociate cu dezvoltarea Vegasului vin din zona artistică sau a gamblingului, meritele pentru multe dintre reformele care au schimbat orașul aparțin și celor din zona politică. Un astfel de exemplu este Oran Gragson, cel mai longeviv primar al Vegasului, care a luptat împotriva corupției, a inițiat un val de reforme sociale și a demarat un proiect de sistematizare care a schimbat fața orașului.

A candidat la primăria orașului în 1959 și apoi a rămas pe același post timp de 16 ani. Născut în 1911, Oran Gragson a prins Marea Depresiune a anilor ‘30 în Statele Unite, iar anul 1932 l-a prins la construcția Barajului Hoover – situat între statele Nevada și Arizona, inițiat de președintele Franklin D. Roosevelt în timpul recesiunii economice. Singura lui avere era de 2,70 de dolari, însă nu a apucat să lucreze la baraj decât două săptămâni, iar apoi s-a angajat ca șofer de camion pentru un dolar pe oră. În 1934, s-a însurat cu Bonnie Hanley – iubita lui din liceu – iar luna de miere și-au petrecut-o în Las Vegas.

În mod intuitiv, Gragson i-a spus atunci soției sale, în timp ce încerca să o convingă să rămână în oraș, că într-o zi el va fi primarul Vegasului. La scurt timp după, a început și drumul lui în antreprenoriat, mai exact în 1937, primul magazin la care a lucrat ca partener asociat numindu-se The Little Secondhand Store. După multe alte aventuri antreprenoriale, a ajuns să dețină propriul magazin prin care vindea televizoare. Așa a început, de fapt, să încolțească în mintea lui gândul că vrea să fie primar – poliția din oraș îl anunțase în mai multe seri la rând că i-au găsit ușa de la magazin deschisă, deși el era ferm convins că o închisese. Corupția era în plin avânt în Vegas, iar polițiștii controlau de fapt afacerile locale. Ei bine, spiritul justițiar al lui Gragson avea să pună capăt acestui obicei – sau cel puțin să încerce.

De la novice în politică la cel mai longeviv primar al Vegasului

După ce a eliminat corupția endemică din cadrul Departamentului de Poliție, condus pe atunci de o clică de oameni puși pe furt și alte acte ilicite, Gragson a început să plănuiască lucrul la autostrada Fremont West Expressway, acum parte a U.S. Highway 95 și cunoscută și sub numele de Oran Gragson Expressway. Drumul lui în politică a început odată cu alegerile pentru primăria orașului din 1959, când nu era printre favoriți – nefiind cunoscut printre alegători, însă la alegerile din 1963 a reușit să câștige. Platforma lui electorală includea, printre altele, o reformă radicală în partea de Vest a Vegasului, care avea un decalaj vizibil față de restul orașului. Membru al Partidului Republican, mizele lui pentru mandatul de primar erau stârpirea corupției în rândul polițiștilor și inițierea unor reforme sociale prin care să asigure șanse egale pentru categorii sociale dezavantajate și pentru categorii rasiale diferite. Una dintre primele măsuri prin care a reușit să atragă fonduri pentru planurile sale a fost să îl convingă pe Președintele Nixon să sprijine legislația care prevedea un transfer de fonduri de 1,6 milioane de dolari pentru un program anti-sărăcie în Vegas. În 1968 a propus o altă măsură prin care impunea o taxă pe vânzări prin care aducea 6 milioane venituri anuale pentru orășelul Clark. Un an mai târziu a fost numit Primarul Anului de către organizația Fraternal Order of Eagles, apoi a primit o distincție și din partea Universității din Nevada.

Lunga carieră a primarului Gragson, care a însumat patru mandate, nu poate fi îngrămădită în câteva pagini, însă inițiativele lui au ajutat Vegasul să devină ceea ce este astăzi – un oraș eclectic, atrăgător pentru turiști și pentru antreprenori deopotrivă. Chiar dacă putea să mai candideze, Gragson a decis să se retragă și a devenit directorul asociației Downtown Progress, pe care a condus-o până în 1986. Implicarea lui în socialul Vegasului a transcens limitele birocratice: a făcut parte dintr-un comitet pentru angajarea persoanelor cu dizabilități, iar în 1976 a fost alături de soția lui în avangarda campaniei Cancer Crusade, ca parte a American Cancer Society – acestea fiind doar câteva exemple din implicarea lui civică. Gragson a fost motorul dezvoltării Vegasului, a fost cel care a pus temelia a ceea ce avea să devină Sin City – un oraș consacrat pe harta gamblingului mondial.

Jucătorii au pariat 558 de milioane de dolari la casele de pariuri sportive din Nevada în septembrie

Revenirea boxului în 2017 a contribuit la succesul caselor de pariuri sportive din Nevada, acestea înregistrând încă o lună cu venituri fabuloase în ceea ce privește activitatea de pariuri. Potrivit cifrelor comunicate de autorități, jucătorii au pariat 558,2 milioane de dolari la casele de pariuri în septembrie, o sumă record pentru singurul stat care are agenții legale de pariuri (deocamdată). În jur de 30 de milioane de dolari s-au pariat pe super-meciul de box dintre bine-cunoscuții Canelo Alvares și Gennady „GGG“ Golovkin din 16 septembrie.

Recordul anterior pentru o singură lună era deținut de pariurile în valoare de 557 milioane de dolari din noiembrie 2015. Meciul de box dintre Canelo și GGG a urmat meciului de la începutul lunii august dintre Floyd „Money” Mayweather și luptătorul UFC Conor McGregor, care a strâns pariuri de aproximativ 70 de milioane de dolari. În luna aceea, în Nevada s-au pariat peste 300 de milioane de dolari – aproximativ dublu față de suma din august 2016.

Sezonul NFL a debutat la începutul lunii septembrie. Deși boxul a avut și el rolul său, fotbalul este de departe cel mai popular sport pe care se pariază în Statul de Argint și, în consecință, dictează veniturile din această industrie. Din recordul de 558,2 milioane de dolari, aproape 370 milioane de dolari au provenit din fotbal (în jur de 65%), fie că a fost vorba de NCAA sau de NFL.

Baseball-ul a reprezentat 142,4 milioane de dolari. Restul sumelor au provenit din jocuri de cărți cu miză progresivă și pariuri de tip pari-mutuel, conform Comitetului de Gestionare a Pariurilor din Nevada.

După cum știe toată lumea, industria de jocuri de noroc din Nevada nu păstrează toate sumele pariate. Cele 189 de agenții de pariuri sportive din Nevada au câștigat 44,4 milioane de dolari din suma de 558,2 milioane de dolari, ceea ce a reprezentat un procent de câștig de aproape 8%. Câștigurile au reprezentat, de asemenea, una dintre cele mai bune performanțe ale caselor de pariuri într-o singură lună.

Veniturile în valoare de 44,4 milioane de dolari au reprezentat o creștere cu 8,3% față de septembrie 2016. Fotbalul a reprezentat fabuloasa sumă de 40,7 milioane de dolari (91%) din totalul veniturilor.

Dar meciul de box dintre Canelo și GGG pe care s-a pariat atât de mult? Ei bine, agențiile de pariuri sportive au înregistrat o pierdere de aproximativ 5 milioane de dolari cu privire la acest meci, arată cifrele oficiale. Ce s-a întâmplat?

Meciul mult-așteptat s-a încheiat cu o remiză controversată, ceea ce a dus o mulțime de rambursări ale pariurilor. În plus, unii pariori au reușit să obțină cote la fel de bune ca și pentru pariurile de 30-1 la egalitate. Rezultatul a fost dezamăgitor pentru Nevada, având în vedere în special meciul dintre Mayweather-McGregor, a dus la o creștere incredibilă a câștigurilor agențiilor de pariuri, cu 1.650% mai mult decât de anul trecut, în luna august. Agențiile de pariuri au câștigat aproape 20 de milioane de dolari cu ocazia acestui meci.

Mai este și un alt aspect pozitiv cu privire la luna septembrie, în ciuda eșecului aferent meciului dintre Canelo și GGG. Conflictul major al președintelui Trump cu NFL nu a influențat pariurile.

Începutul sezonului de fotbal profesionist 2017-2018 nu a fost lipsit de controverse. Conflictul dintre Trump și liga de fotbal a atins o intensitate atât de mare încât au existat unele intenții de boicotare a meciurilor. Agențiile de pariuri au fost imune la această controversă.

Sursa: cardplayer.com

New Jersey vrea să fie Mecca Jocurilor de Noroc Online la nivel mondial

Senatorul american Raymond Lesniak a declarat, de curând, că va introduce un proiect de lege în cel mai scurt timp care va permite jucătorilor din alte țări, precum și celor din statele americane Nevada și Delaware, să plaseze pariuri pe internet în New Jersey. Legea statului limitează jocurile de noroc de pe internet la persoanele care se află fizic în New Jersey.

Proiectul său legislativ, care nu a fost încă redactat, ar putea permite persoanelor din alte jurisdicții în care jocurile de noroc online sunt deja legale să facă pariuri online din New Jersey. De asemenea, ar permite operatorilor internaționali să își întemeieze centrele de operațiuni în New Jersey, și să elimine o cerință conform căreia serverele computerelor trebuie să fie plasate în Atlantic City.

Acest lucru ar permite altor jurisdicții să își împartă jucătorii cu New Jersey și să extindă, astfel, ambele piețe.

„Mi-am schimbat misiunea de a face din New Jersey Silicon Valley-ul jocurilor de noroc online în a-l face Mecca jocurilor de noroc pe internet”, a declarat Lesniak. „Jocurile de noroc online au ajutat Atlantic City în procesul de revigorare a sectorului său de cazinouri cu un succes pe care îl putem extinde în moduri care vor genera mai multe venituri, vor crea locuri de muncă și vor alimenta inovația tehnologică în jocurile de noroc.”

New Jersey a început să ofere jocuri de noroc pe internet din noiembrie 2013. De atunci, pariurile online au crescut în mod constant și au devenit o parte esențială a modelelor de afaceri ale cazinourilor din Atlantic City, cu aproape 600 de milioane $ câștigați de la jucătorii de online.

Anul trecut, cazinourile au câștigat 196,7 milioane $ din jocurile de noroc de pe internet, mai mult cu 32% față de anul 2015. Banii câștigați de la clienți fac adesea diferența între o lună bună și o lună proastă în ceea ce privește veniturile cazinourilor din Atlantic City.

New Jersey, Nevada și Delaware sunt singurele state care oferă jocuri de noroc pe internet, cu New Jersey având cea mai mare piață dintre cele trei. Mai multe alte state au în vedere legalizarea acestora. David Rebuck, director al Diviziei Aplicării Prevederilor Jocurilor de Noroc din New Jersey, a declarat că nu a văzut propunerea lui Lesniak, adăugând că o va studia cu atenție, odată ce aceasta va fi prezentată.

Sursa: gambling911.com

 

Kyle Busch, tot ce are Vegas-ul mai bun în sporturile cu motor

kyle busch

În mai puțin de doi ani, Kyle Busch a devenit deja cel mai tânăr câștigător din istoria de 60 de ani a NASCAR, la puțin timp după ce a împlinit 20 de ani.

Kyle Busch s-a născut pe 2 mai 1985 în Las Vegas, Nevada. Kyle este pilot profesionist de mașini de curse și conducătorul unei echipe. În prezent conduce Toyota Camry cu numărul 18 în cursele Monster Energy pentru Cupa NASCAR și Toyota Camry cu numărul 18 în cursa NASCAR Xfinity pentru Joe Gibbs Racing. De asemenea, el este proprietarul firmei Kyle Buch Motorsports, care participă cu mai multe camioane la competiția Camping World Truck Series. Busch a ieșit campion al Cursei Naționale NASCAR din 2009 și campion al competiției NASCAR Sprint Cup Series din 2015.

Cursele, o dragoste timpurie

A învățat să conducă prima dată la vârsta de 6 ani când se plimba prin cartierul familiei sale din Las Vegas într-o mașină de karting improvizată. Deși nu ajungea la accelerație, Busch a reușit să învețe noțiunile de bază de la tatăl său Tom, care controla pedala de accelerație în timp ce Busch conducea vehiculul. În timpul copilăriei, Busch a lucrat la garajul familiei împreună cu tatăl său și cu fratele său mai mare Kurt, devenind șef de echipă la vârsta de zece ani al echipei fratelui său de mașini în miniatură (dwarf cars).

Din 1999 până în 2001, Busch a câștigat mai bine de 65 de curse în mașini Legends, devenind de două ori campion al pistei de curse Motor Speedway ”Bullring” din Las Vegas, înainte de a începe să conducă mașini de curse Late Model. Cu 10 victorii în 2001 în cursa Late Model organizată pe pista Bullring, câștigarea curselor părea să fie ceva natural pentru Busch, indiferent ce conducea.

Cariera în NASCAR

Încă elev la liceu, Busch și-a făcut debutul la competiția Truck Series, dedicată camioanelor, în 2001 cu Roush, apoi a șocat întreaga lume NASCAR când s-a dus glonț în echipa lui Hendrick. La fel de uimitor a fost și momentul când Hendrick a decis să îl înlocuiască pe dublul campion al Cupei NASCAR Terry Labonte cu adolescentul Busch, punându-l pe Chevy-ul cu numărul 5, concurând în poziție de coechipier alături de cvadrupul campion, Jeff Gordon.

La vârsta de 19 ani, Busch a început sezonul din 2005 cu un timp record la competiția de la Auto Club Speedway, din Fontana, California, la doar al optulea start din cariera sa la competiția Cup Series. Busch, care avea 19 ani și 317 zile, a depășit recordul stabilit de Donald Thomas, care avea 20 de ani și 129 de zile când a câștigat cursa pe 16 noiembrie 1952 la Lakewood (Ga.) Speedway.

Terminându-și sezonul de debutant cu încă o victorie în noiembrie pe pista Pheonix International Raceway, primul an al lui Busch a fost încununat de un record, 9 curse în top 5, 13 curse terminate în top 10, 2 victorii și un loc 20 în clasamentele sezonului. Busch și-a asigurat trofeul pentru Debutantul Anului la Cursa Xfinity din 2004, câștigând titlul de Debutantul Anului la competiția Cup Series Rookie of the Year din anul 2005.

Recorduri, Recorduri, Recorduri

Mai mult, Busch a devenit primul pilot care a câștigat o cursă și un campionat într-o Toyota la competiția Sprint Cup Series, câștigând la Motor Speedway din Atlanta în timpul sezonului din 2008 și campionatul Cup Series din 2015. În plus, este primul pilot care a câștigat 4 curse de primăvară una după alta pe pista Richmond International Speedway (2009-2012) și, de asemenea, câștigătorul primei curse Cup Series de pe pista de curse Kentucky Speedway în 2011.

Busch, care și-a început cariera NASCAR în 2003, este cel mai tânăr dintre cei patru piloți care au câștigat un campionat atât la competiția Sprint Cup Series, cât și Xfinity Series; iar în 2005 a devenit al 14-lea pilot din doar 28 de driveri care au câștigat o cursă la fiecare dintre cele trei competiții naționale NASCAR. În 2009, Busch a devenit primul pilot care a câștigat două dintre cursele de top din seria NASCAR disputate în aceeași zi (pe pista Auto Club Speedway), urmând în 2010 să devină primul șofer care să câștige toate cele trei curse ale competiției de top din seria NASCAR în același weekend (pe circuitul de la Bristol).

Când Busch a câștigat în 2009 în cadrul competiției „Crown Royal Presents the Russel Friedman 400” de pe pista Richmond International Speedway, exact când împlinea 24 de ani, el a devenit al doilea dintre cei 3 oameni care au câștigat vreodată o cursă de ziua lor. Echipa sa, Kyle Busch Motorsports, a devenit prima echipă din cadrul competiției Camping World Truck Series care a câștigat campionatul proprietarilor în primul său an de competiție, după ce au înregistrat în 2010 8 victorii, 16 finish-uri în top 5 și 21 în top 10.

Familia și Caritatea, cele mai importante două lucruri din viața sa, în afară de curse

Pe lângă atitudinea sa agresivă din spatele volanului mașinii de curse, Busch este o persoană foarte caritabilă. A înființat Fundația Kyle Busch (KBF), al cărei scop este să ajute copiii, familiile și comunitățile să treacă peste dificultăți, oferindu-le instrumentele esențiale – din punct de vedere financiar, material și al experienței – pentru a le permite să-și trăiască viețile pe cât mai bine posibil.

Pe lângă casele de copii pe care le susține fundația sa, Busch și soția sa, Samantha, continuă să susțină câteva inițiative care sunt importante pentru ei. Prima este Fundația Pretty in Pink din North Carolina, prin organizarea unei cine caritabile cu strângere de fonduri, ce se ține în fiecare an în luna octombrie, în Charlotte, Carolina de Nord. Împreună cu fundația Pretty in Pink, cuplul au înființat fondul „Kyle and Samantha Busch Bundle of Joy Fund” care ajută familiile care se confruntă cu probleme de infertilitate. Fundația KBF donează pentru acoperirea costurilor tratamentelor pentru infertilitate prin intermediul clinicii REACH Clinic din Charlotte. Busch locuiește împreună cu soția sa Samantha și fiul lor Brexton în Denver, Carolina de Nord.

Boxul și rolul său în promovarea entertainmentului prin sport în Las Vegas

de Cristina Toderaș

Azi unul dintre sporturile cele mai populare în Europa și America și a cărui origine este legată de festivalurile antice în care unul dintre cei doi luptători murea este boxul. Apoi se poate spune că Statele Unite ale Americii au adus o contribuție majoră, pe parcursul secolului XX, asupra modului în care este privit și înțeles acest sport în prezent. Iar orașul care a sprijinit cel mai mult boxul, transformându-l în industria profitabilă atât de binecunoscută azi, este Las Vegas. Staruri ca Muhammad Ali, „Sugar” Ray Leonard, Evander Holyfield, George Foreman, Mike Tyson, Oscar De La Hoya și Floyd Mayweather sunt doar câteva dintre legendele care au adus faimă și recunoaștere acestui sport, dar și orașului.

Însă lucrurile nu au stat așa dintotdeanua. Mai înainte ca Las Vegas să devină capitala boxului, și orașul New York a avut perioada sa de glorie, când, prin intermediul radioului și a televiziunii, a urmări meciurile de box era o distracție națională realizată vineri seară. Mai mult decât atât, primul sport transmis vreodată la televizor a fost un meci de box, în 1944, când Willie Pep și-a apărat titlul la categoria pană împotriva lui Chalky Wright. În 1960, după ce NBC a refuzat să mai difuzeze meciuri de box, iar orașul New York să mai organizeze astfel de lupte, boxul a trebuit să își găsească o „nouă casă” primitoare: Nevada.

Este vorba de Convention Centre din Las Vegas, un oraș care era în căutarea unui „entertainment spectacle” sau a unei noi modalități prin care cazinourile puteau atrage vizitatorii în sălile de jocuri de noroc. Așadar, boxul a devenit un sport sponsorizat masiv de către cazinouri pentru că acestea și-au dat seama ce profituri uriașe pot realiza în jurul unor astfel de evenimente. Pentru a înțelege proporțiile câștigurilor pe care cazinourile le fac pe seama meciurilor de box, este bine de știut că fiecare meci al pugilistului Floyd Mayweather aducea la bugetul orașului Las Vegas cel puțin 100 milioane de dolari și alte 11 milioane de dolari în industrii conexe ca restaurante și hoteluri.

De-a lungul timpului, Las Vegas a fost gazda a numeroase partide de box cu pugiliști celebri, dar și cu sportivi ai căror cariere s-au terminat imediat după finalizarea meciului. Evenimentele sportive de acest fel au fost și sunt în continuare producătoare de venituri fabuloase pentru că atrag oamenii din toată lumea care doresc să parieze pe câștigător. Pe lângă biletele vândute la meci, camere de hoteluri închiriate, mâncare, divertisment, produse și săli de jocuri de noroc pline, o altă modalitate de a înzeci câștigurile a fost din vânzarea drepturilor de difuzare a meciurilor, fapt care aducea cu sine promovarea cazinoului, ca fiind epicentrul evenimentului. Așadar, în 1978, Muhammad Ali a pierdut titlul la categoria grea la puncte în favoarea lui Leon Spinks în fața a aproximativ 5.300 de persoane adunate în sala de la Hilton și alte 70 de milioane de telespectatori. Drepturile de difuzare au costat 3,8 millioane de dolari televiziunea CBS. În urma meciului, câștigul lui Ali a fost de 3,5 milioane de dolari, iar Spinks 320.000 de dolari. Lupta dintre „Sugar” Ray Leonard și Thomas Hearns, din 1981, promovată sub numele „Confruntarea finală” (Showdown) reprezintă un alt meci care a realizat venituri uriașe. De exemplu, în sala au fost 23.618 persoane, iar audiența la televizor a fost de 300 de milioane telespectatori. În urma meciului, Hearns a câștigat 5,1 milioane de dolari, iar Leonard peste 11 milioane de dolari. Dacă încasările din bilete au fost în valoare de 5,9 milioane de dolari, veniturile din drepturile de difuzare au adus organizatorilor 7,5 milioane de dolari. În final, veniturile brute aduse de meci au cumulat peste 35 milioane de dolari.

Azi se poate spune că nu mai contează atât de mult orașul în care s-a născut boxul. Atunci când ai ceva de oferit lumii, Las Vegas devine orașul tău. Câți știu că cei 3 boxeuri care au dominat ultimii 20 de ani din punct de vedere al încasărilor realizate – Tyson, De La Hoya și Mayweather – sunt originari din New York, Los Angeles și Michigan?

Muhammad Ali

Unul dintre cei mai cunoscuți și, poate, cel mai îndrăgit pugilist al tuturor timpurilor, după viața căruia au fost realizate și câteva ecranizări, jucând chiar el însuși în cea din 1977, și care și-a lansat cariera în Las Vegas, a fost Muhammad Ali. El a debutat în ring, în 1961 cu numele Cassius Clay, meci pe care, de altfel, l-a câștigat în fața lui Duke Sabedong în sala Convention Center din Las Vegas. Cazinourile au observat chiar de la primul sunet al gongului carisma boxeurului, ușurința cu care cucerea publicul larg, lucru care le-a ajutat să atragă câți mai mulți fani ai boxului în perimetrele lor.

Chiar dacă, de-a lungul carierei, Ali a boxat doar de 7 ori în Las Vegas, relația cu acest oraș este una specială, care transcende sportul. Dincolo de a fi un showman înnăscut, Ali a fost un activist. El s-a folosit de simpatia pe care o stârnea fanilor pentru a reduce disensiunile rasiale din Las Vegas. Așadar, Ali luptă a doua oară în Las Vegas, în 1965, cu Floyd Patterson, pe care îl învinge prin knock-out în 12 runde apărându-și, astfel, titlul. Apoi, în 1970, în Atlanta, imediat după ce i-a fost ridicată interdicția de a boxa (pentru că a refuzat să se înroleze în armata americană în timpul războiului din Vietnam), Ali câștigă împotriva lui Jerry Quarry, la fel și doi ani mai târziu, în 1972, în, deja, binecunoscuta sală din Las Vegas. Următoarele 2 meciuri câștigate de Ali sunt în 1973 (Joe Bugner) și 1975 (Ron Lyle). Apoi, în 1978, în Hotel Hilton, Ali pierde meciul cu Leon Spinks la puncte, pentru ca 7 luni mai târziu să își ia revanșa în Lousiana. Doi ani mai târziu pierde meciul cu Larry Holmes când antrenorul lui a trebuit să intervină pentru a opri meciul în runda cu numărul 10.

Sugar” Ray Leonard

Ca și Ali, următoarea stea a boxului care s-a simțit ca acasă în Las Vegas a fost Ray Charles Leonard. Acesta a atras atenția asupra lui când a luptat 4 meciuri consecutive în incinta Cazinoului Caesars, în 1979, creând vâlvă atât pe plan local, cât și la televiziunea națională. Însă abia după meciul împotriva lui Tommy Hearns, din 1981, care avea să rămână celebru în istoria boxului, Leonard a căpătat faima mult dorită. Spre surprinderea multora, Hearns, care cu o seară înainte de meci se epuizase fizic jucând basketball, a reușit să conducă meciul la puncte, în timp ce Leonard părea depășit de situație. În finalul meciului, când ochiul stâng a lui „Sugar” era închis din cauza umflăturii, iar Hearns părea să fie la un singur pas de o victorie decisivă, doar vorbele antrenorului său „O dai în bară, fiule!” au fost cele care au schimbat macazul. Leonard a intrat în ring motivat, iar după câteva lovituri a reușit să-și țintuiască adversarul în sforile ringului, câștigând. După acest meci dur, „Sugar” Ray Leonard nu a mai continuat să boxeze la categoria grea. De-a lungul carierei sale din 1977 și până în 1997, Leonard a câștigat 5 titluri la diferite categorii de greutate, iar la trei dintre ele și-a menținut titlul.

Mike Tyson

Înainte de a deveni cunoscut ca fiind cel mai tânăr campion la categoria grea în 1986, Mike Tyson a luptat la Hilton, Las Vegas, împotriva lui Alfonso Ratliff în 1985. Apoi, succesul lui Tyson a crescut de la an la an, astfel încât, în 1988 el devine primul boxeur care a deținut în același timp toate cele 3 versiuni majore din box: WBA, WBC și IBF. Zece ani mai târziu, Mike revine în Las Vegas mulțumită unui contract semnat cu MGM Grand care i-a adus boxeurului 25 milioane de dolari, în timp ce cazinoul a câștigat mult mai mult de pe urma acestei înțelegeri. Așadar, în 1996 Mike Tyson boxează împotriva lui Evander Holyfield, meci  pe care îl pierde prin knock-out tehnic (TKO) în runda 11. Anul următor a avut loc revanșa. A fost celebrul meci în care Tyson l-a mușcat pe Holyfield de urechi, comportament care îi va aduce, în final, descalificarea. Astfel, Tyson – Holyfield II devine primul meci din istoria boxului care s-a finalizat cu descalificarea unuia dintre sportivi.

Floyd Mayweather

În 2014, Mayweather a devenit noua atracție a Las Vegasului, iar un an mai târziu a avut loc cea mai așteptată bătălie a acestui secol între Floyd Mayweather și Manny Pacquiao. Cele două legende ale boxului s-au confruntat după mai bine de 5 ani de negocieri asupra aspectelor ce țineau de mediatizarea meciului. La finalul meciului, Mayweather a fost declarat învingător. De-a lungul carierei de pugilist profesionist 1996-2015, Mayweahter a câștiga 50 de meciuri și a devenit campion mondial en-titre la 4 categorii de greutate diferite.

iGamblingul și procesul legal din SUA: către o legalizare la nivel federal?

-Oana Mihalache

Peisajul gamblingului din Stetale Unite este unul destul de pestriț, iar procesul de legalizare este departe de a fi adaptat obiceiurilor de joc și stadiului actual al industriei, această carență fiind mai degrabă vizibilă în cazul gamblingului online. În schimb, legislația în domeniu are și o complexitate dată de faptul că legile au fost dezvoltate de-a lungul ultimilor decenii, fiind așadar un proces de durată. Dezavantajul acestui proces de dezvoltare a fost dezvoltarea neuniformă: în timp ce unele state au legalizat gamblingul online, altele nu au abordat legislativ acest domeniu, iar acolo putem spune că avem de-a face cu o neadecvare la stadiul actual al industriei sau, mai aspru spus, cu un vid legislativ.

Dacă state precum Nevada, Delaware sau New Jersey au fost precursoare în ceea ce privește legalizarea gamblingului online, altele au urmat acest exemplu, cum ar fi Minnesota, Maine, New York, Pennsylvania, Rhode Island. În cazul celor trei ”state-model”, gamblingul online a fost legalizat în 2010 în New Jersey, la scurt timp în Nevada, iar în 2012 în Delaware. Demersul de a clasifica statele SUA în funcție de acest criteriu este însă unul hazardat, având în vedere că în unele state statutul gamblingului online, din punct de vedere legal, este ambiguu – cum ar fi Alabama, Alaska, Arizona, South Carolina.

În Statele Unite, sistemul legislativ permite adoptarea unor legi la nivel local, statal și federal – în unele state, de pildă, reglementările din domeniu datează de peste două secole. Asta este valabil în cazul gamblingului tradițional, în cadrul căruia sistemul legislativ este mai mult liberal – sunt 44 de loterii în SUA, cazinouri care operează în peste 25 de state, săli de jocuri sunt în aproape toate orașele mari, noi forme de pariuri sunt permise.

În ceea ce privește gamblingul online, restricțiile sunt mai ridicate. Acesta este reglementat la nivel federal de trei seturi de legi, cunoscute ca The Interstate Wire Act (adoptată în 1961), The Professional and Amateur Sports Protection Act (1992) și The Unlawful Internet Gambling Enforcement Act (2006). Toate trei au fost inițiate ca demersuri de a interzice gamblingul online. La nivel statal, unele state au fost în mod categoric în favoarea scoaterii acestei forme de gambling în afara legii – Indiana (considerat a fi unul dintre cele mai restrictive state în materie de gambling), Illinois, Louisiana, Maryland, Montana, Oregon, South Dakota, Washington, Wisconsin.

Nu este nevoie să apelăm la opiniile specialiștilor în domeniu pentru a afirma că uniformizarea legilor la livel federal, prin legalizarea gamblingului online în toate statele, ar fi posibilă. Asta și pe fondul unei dezvoltări diferite a acestei industrii în diverse state. Cu toate acestea, multe state fac progrese. În Pennsylvania, mulți anticipează legalizarea gamblingului online până la finalul anului – în căutarea mai multor venituri la buget, cele mai optimiste scenarii arătând că în contextul legalizării, industria de gambling online ar aduce în primii 5 ani venituri de jumătate de miliard de dolari pe an. Un alt stat care face progrese în direcția legalizării este New York, care are în vedere pokerul online – singura șansă de a fi legalizat fiind asimilarea lui ca joc de îndemânare, nu joc de noroc. Un proiect de lege a fost depus în acest sens și el prevede taxe de 15% pentru operatori și o plată inițială de 10 mil. dolari când aplică pentru licență. Și în California au fost făcute demersuri pentru legalizarea acestei forme de gambling, însă alți reprezentanți ai industriei se opun. Proiectul de lege prevede plata unei taxe de 12 mil. de dolari de către operatori, pentru obținerea unei licențe care să fie valabilă 7 ani. Alte state care fac demersuri în acest sens sunt Massachutes, New Hampshire, Michigan, West Virginia – unde primul proiect cu privire la gamblingul online a fost introdus în acest an. În unele state presiunea ar putea veni de jos în sus, având în vedere că dezvoltarea sectorului de gambling tradițional ar putea duce la o liberalizare a agendei guvernatorilor, cum ar putea fi cazul lui John Kasich în Ohio.

Printre statele care au adoptat o formă a legislației privitor la gamblingul online se numără Colorado, Hawaii, Iowa, Louisiana, Mississippi.

În ceea ce privește relația autorităților federale cu legile în acest sens, putem aminti atitudinea și pozițiile FBI. În 2007, un anunț de pe site-ul Biroului de Investigații anunța cu un ton restricitv – Don’t roll the dice și menționa că singurele jocuri online menționate sunt cele fantasy, jocurile online free și câteva site-uri de jocuri care nu intră în categoria gamblingului online. În 2013, în urma unei investigații FBI, fostul CEO al companiei de poker Full Tilt – Raymond Bitar, a fost găsit vinovat pentru activități de spălare de bani și condamndat în Manhattan. Înainte ca licența să îi fie revocată, în 2011, Full Tilt controla alături de PokerStars 70% din piața de poker online din SUA și aveau fiecare venituri de 1 mld. dolari pe an. În urma condamnării, compania Full Tilt a fost nevoită să returneze 731 de milioane de dolari, dintre care peste 100 către clienții care au fost păcăliți sau induși în eroare.

Așa cum am menționat, anul 2017 ar putea aduce noi state pretendente la statutul de state liberale cu privire la gamblingul online, însă perspectivele pentru legalizarea la nivel federal sunt reduse, chiar și în cele mai optimiste scenarii. Până atunci, este bine ca operatorii să își limiteze operațiunile la granițele statelor în care gamblingul online e permis. Asta pentru că deși pare a fi destul de ocupată cu investigarea amestecului rusesc în alegerile care l-au adus pe Trump în fruntea SUA, cu siguranță instituția FBI-ului va aduce în fața legii orice nou caz de tipul Full

SECRETELE CAZINOURILOR (XIX) Momentul Big-Bang al Vegasului și a opta minune a lumii: Secretele din spatele Barajului Hoover

-Oana Mihalache

Uneori, istoria unor locuri ascunde detalii dintre cele mai captivante și totodată uimitoare. Faptul că suntem obișnuiți să considerăm stadiul actual al unor locuri ca fiind un datum firesc arată că trebuie să privim mai des în arhiva lor, să întreprindem demersuri de informare mai ample. Este și cazul unei construcții de lângă Las Vegas care a influențat dezvoltarea acestui paradis al gamblingului aproape la fel de mult, sau poate chiar în aceeași măsură în care au făcut-o cazinourile. Barajul Hoover a fost construit în urmă cu aproape un secol, iar cei care l-au construit au reprezentat un val masiv de clienți pentru cazinouri și cluburi de streeptease, mai apoi acest baraj a ajutat dezvoltarea infrastructurii, a devenit un pol de atracție turistic, iar apoi a făcut posibilă transformarea Vegasului într-un ”far al gamblingului”, vizibil din spațiu. Vă promitem o poveste incitantă despre unul dintre secretele cazinourilor din Vegas, dar și multe detalii ”wow” care vă vor captiva, în rândurile de mai jos.

A opta minune a lumii

Numit, nu fără emfaza cuvenită, ”a opta minune a lumii”, Barajul Hoover – a cărui stil arhitectural și mărime sunt cu adevărat impresionante – a fost, la vremea la care a fost construit, cel mai ambițios și costisitor proiect de acest fel. Construit între 1930 și 1936, proiectul în valoare de 175 de milioane de dolari a devenit paradigmatic pentru dezvoltarea Vegasului. De altfel, demararea proiectului coincide cu legalizarea gamblingului în cazinourile din Nevada, care a fost făcută în 1931, ceea ce a însemnat că mulți dintre cei care lucrau la baraj deveniseră clienți fideli pe Fremont Street, echivalentul de atunci al Strip of Vegas și singura stradă pavată din oraș, și a bordelurilor care abundau pe atunci în Vegas. Dincolo de această legalizare, Vegasul, pe atunci un oraș cu doar 5.200 de locuitori, era deja cunoscut pentru aplicarea laxă a legilor prohibiției – așa numitul Experiment Nobil – prin care se interzicea comercializarea și vânzarea alcoolului, ceea ce a atras locului renumele de rău-famat.

De la sute de mii la milioane de vizitatori

Situat la aproximativ 50 de km de Vegas, Barajul numit inițial Boulder a preluat apoi numele președintelui Herbert Hoover în 1947. Faptul că barajul avea să asigure energie mai ieftină pentru locuitorii din Vegas și să ușureze aprovizionarea cu apă a dus la dezvoltarea rapidă a infrastructurii, iar în 1931 populația deja ajunsese la 7.500 de locuitori. Apoi, veniturile punctelor de atracție din Vegas ajunseseră deja la 70 de milioane de dolari în 1939 datorită acestui proiect. La deschiderea lui, președintele Roosevelt a spus că este ”o victorie a ingineriei” și că ”Este o altă mare realizare a ingeniozității, inventivității și determinării Americii”. De altfel, acest baraj a facilitat dezvoltarea faimoasei Strip of Vegas, zonă care consumă o cantitate enormă de curent electric și este renumită pentru faptul că a devenit cel mai luminos punct de pe Pământ atunci când acesta este privit din spațiu, iar imaginile captate de Stația Spațială Internațională confirmă acest lucru.

De la mici cazinouri și bordeluri la mega-resorturi ca Mirage

Barajul a devenit o atracție turistică în sine, iar în 1932 era deja vizitat de 100.000 de oameni, mulți dintre aceștia devenind și clienți ai Vegasului. Prin comparație, în prezent barajul este vizitat de 10 milioane de oameni în fiecare an, iar Vegasul de 40 de milioane. Construcția acestui baraj a făcut ca o zonă subdezvoltată cum era Las Vegas la începutul secolului 20 să devină o zonă metropolitană cu peste două milioane de locuitori, lucru care nu s-ar fi întâmplat dacă acest baraj nu făcea posibilă aprovizionarea cu apă. Momentul în care dezvoltarea cazinourilor din Vegas a luat avânt a fost anul 1941, când a fost deschis El Rancho Vegas Resort, după care au urmat alte cazinouri, iar zona autostrăzii din Vegas care găzduiește acum o puzderie de cazinouri a devenit cunoscută curând ca ”The Strip”. A urmat momentul 1989, când investitorul Steve Wynn a deschis primul mega-resort din Vegas, Mirage.

Atunci când a fost inaugurat barajul Hoover, construcția mamut din beton care părea că sfidează gravitatea era cea mai mare centrală electrică din lume. Are 220 de metri înălțime și 200 în grosime și aprovizionează cu energie California, Nevada și Arizona. Estimările specialiștilor arată că dacă barajul nu ar fi fost construit atunci, construcția lui ar fi necesitat acum 4 miliarde de dolari.

Chiar dacă la momentul acela dezvoltarea Vegasului la stadiul la care a ajuns acum nu a fost prevăzută, Barajul Hoover rămâne și acum una dintre cele mai importante construcții din istoria Vegasului, care influențează dezvoltarea acestui oraș chiar și acum. Dacă la începutul secolului 20, când Vegasul a fost creat în urma unei licitații a pământurilor din zonă, era cunoscut ca ”o zonă deșertică subdezvoltată” cuprinsă între Utah și California, acum este unul dintre cele mai importante orașe pentru operatorii de gambling, pentru jucători, dar și pentru vedetele din întreaga lume. Așa cum cei din industria gamblingului nu își pot imagina lumea fără Las Vegas, așa nu își pot imagina cei de acolo viața lor fără Barajul Hoover.