Tag Archives: wynn macao

Jack Lam, un personaj influent, dar căzut în dizgrație

Jack Lam

de Cristina Toderaș

Jack Lam este una dintre cele mai influente personalități din industria jocurilor de noroc la nivel mondial. A deținut până de curând cea mai mare companie furnizoare de VIP „junkets” din Asia, Jimei International Group Ltd., specializată în furnizarea de jucători cu acest specific în cazinouri și care oferă serviciile sale către cele mai mari cazinouri din Macao, în special celor din grupul Las Vegas Sands și Wynn Macao, controlate de Sheldon Adelson și, respectiv, Steve Wynn. Jucătorii pe care Jack Lam îi aduce în Macao sunt doriți de toată lumea. De obicei, acești jucători sunt foarte bogați (așa-zisele „balene”) și mizează sume foarte mari. În funcție de cât sunt de bogați, aceștia sunt convinși să vină singuri sau în grupuri și beneficiază de o mulțime de facilități din partea cazinourilor.

Cine este Jack Lam?

Născut în Guangzhou, China, în 1961, Jack Lam Yin Lok s-a mutat în Hong Kong în 1979 pentru a lucra alături de unchiul său într-o fabrică. În 1981, după mai mulți ani în care l-a însoțit pe unchiul său în călătoriile sale de afaceri în Macao, Lam a început să lucreze în, deja, prospera industrie a jocurilor de noroc din fosta colonie portugheză. Shanghai Business Review l-a descris în 2015 ca fiind o persoană empatică cu jucătorii de noroc bogați, capabil de a înțelege motivațiile lor și a le satisface fiecare capriciu, fapt ce l-a propulsat în fruntea furnizorilor profesioniști de astfel de servicii din industrie. În prezent, având peste 30 de ani de experiență în domeniu, Lam este una dintre cele mai influente persoane din industria jocurilor de noroc din Macao. În 2009, acesta a fost desemnat de către Global Gambling Business Magazine în top 10 cei mai importanți oameni din industria jocurilor de noroc la nivel mondial. Compania Jimei International Entertaiment Group, pe care Jack Lam a controlat-o și care, adesea, era numită ca find cel mai mare operator de VIP „junkets” din Asia, își oferă serviciile în special către două dintre cele importante companii de gambling din Macao: Las Vegas Sands și Wynn Macao. Pentru a ne face o impresie despre banii rulați în industria “junkets” din Macao, de exemplu, Jimei a avut un profit de 16,8 milioane de dolari în primele 6 luni din 2016. Însă, pe lângă colaborările din Macao, este de menționat că Jimei International are acorduri de furnizare a VIP Junkets și cu alte două cazinouri din vestul Australiei – The Star Casino din Sydney și Crown Perth, dar și afaceri în Arhipelagul Filipine. Însă, interesele din zona jocurilor de noroc din Filipine sunt cele care i-au creat lui Lam probleme legale, președintele acestei țări, Rodrigo Duerte, implicându-se direct.

Confiscarea proprietăților filipineze și amenințarea arestului

Grupul Jimei a pierdut dreptul de a administra Fontana Leisure Parks și cazinoul, ambele proprietăți amplasate în fosta bază militară a forțelor aeriene americane, Clark Freeport, după ce licența de operare și scutire de taxe au fost anulate. Rodrigo Duerte a fost ales președinte în baza promisiunilor de a restaura legea și ordinea în țară. Atunci când Biroul de Imigranți din Filipine a decis arestarea a 1.316 de chinezi care lucrau la complexul Fontana în noiembrie 2016, Secretarul Ministerului de Justiție din această țară l-a acuzat pe Lam că ar fi încercat să îl mituiască pentru a-i elibera pe aceștia. În acest context, o lună mai târziu, Duerte a ordonat eliberarea unui mandat de arestare pentru sabotaj economic și dare de mită împotiva lui Lam și, totodată, confiscarea bunurilor acestuia de pe teritoriul filipinez. Însă, cu câteva zile înainte de vestea că magnatul va fi arestat, Lam a părăsit Filipine, el nemaifiind văzut în public de atunci. Prin intermediul avocatului său filipinez, Lam a negat ferm acuzațiile aduse, care includ, de asemenea, mituirea președintelui instituției filipineze care oferă licențe pentru operarea jocurile de noroc în Filipine, Philippine Amusement and Gaming Corporation (PAGCOR).

Jimei se vinde

Pe fundalul problemelor legale din Filipine, în aprilie anul acesta, Jack Lam Yin Lok a decis să vândă toate acțiunile sale (65,05%) din Jimei International Entretainment Group Ltd, firmă listată la bursa din Hong Kong, pentru suma de 57 de milioane de dolari către Cosmic Leader Holdings Ltd., o companie care a fost înregistrată cu doar trei luni înaintea tranzacției în Republica Seychelles. Lam urmează să primească banii în două tranșe. Reprezentanții companiei Jimei nu au specificat dacă Lam va păstra vreo acțiune după încheierea tranzacției în 2018, când va fi platită cea de a doua tranșă. Conform documentelor oficiale, omul de afaceri Yan Xu controlează 80% din acțiunile companiei Cosmic Leader, iar restul de 20% sunt deținute de către antreprenorul Chen Hong, care are și 0,4% din Jimei International. Chiar dacă noii proprietari ai firmei dedicată jucătorilor „junket” au experiență în dezvoltarea de imobiliare în China și industria divertismentului (finanțând diferite companii cinematografice sau filme) sau în sectorul tehnologic și telecomunicații, ei au anunțat că nu intenționează să schimbe actualul profil al business-ului, ba din contră, doresc să facă investiții și să îl dezvolte în continuare.

Las Vegas: prezentul

las_vegas

Povestea Vegasului se încheie aici, dar haideţi să recapitulăm şi să vedem cum o duce Oraşul Păcatelor. Nici foarte bine, dar nici foarte rău…

Competiţia din centru

Momentan, zona centrală a oraşului este singurul loc unde cazinourile sunt înghesuite în jurul unei zone pietonale, oferind o experiență similară unui parc de distracţii, plin cu jocuri de noroc. Harrah’s Entertainment și-a anunțat planurile de a construi un loc de întâlnire asemănător unei imense roți Ferris în jurul Flamingo, Harrah’s și Imperial Palace. Dar în acest moment, bulevardul Strip este populat cu cazinouri imense.

În vreme ce câștigurile din jocurile de noroc din centrul Las Vegasului au rămas relativ la același nivel în ultimele două decenii, oraşul a înflorit în tot acest timp. În anul fiscal 1988, proporția câștigurilor obținute pe Strip raportate la cele obținute în centru a fost sub 3:1. În 2008, proporția a ajuns la peste 10:1. Cu toate acestea,  centrul a cunoscut o creștere masivă în ceea ce privește veniturile obținute de la turiști între anii 2004-2007, creștere reflectată în industria non-gaming din zonă. Veniturile și câștigurile non-gaming au atins un maxim istoric în anul 2006.

Populația orașului Las Vegas a crescut de la 249.000 de locuitori în 1990 la aproximativ 600.000 în 2010. În tot acest timp, doar trei mari cazinouri au fost construite în interiorul orașului (Stratosphere, Suncoast şi Rampart Casino). Așadar, cartierul de cazinouri din zona centrală, cu peste 1.100 de angajați, a rămas cel mai important din oraș. De vreme ce majoritatea cazinourilor rămân în afară orașului, multe persoane au promovat ideea unei conduceri comune oraș-district pentru a se ajunge la o formă echitabilă de a împărți câștigurile.

Entertainment

Majoritatea atracțiilor și spectacolelor de pe Strip se desfășoară în cadrul hotelurilor-cazinou. Câteva dintre cele mai importante atracții gratuite ce pot fi văzute pe Strip sunt fântâna arteziană de la Bellagio, sirenele din show-urile ţinute la Treasure Island, vulcanul de la Mirage și fântâna cu Căderea Atlantidei de la Caesar’s Palace. MGM Grand oferă priveliștea unui cadru cu pereți de sticlă în care sunt expuși până la șase lei în fiecare zi. Singurul cinematograf aflat pe Strip este Regal Showcase Theatre, cu cele 10 ecrane ale sale, amplasat în Showcase Mall lângă MGM Grand (a fost inaugurat în 1997 și este operat de Regal Entertainment Group).

În ultimii ani, toate terenurile de golf  cu excepţia Desert Inn Golf Course au căzut pradă nevoii de pământ a marilor centre de recreație și au fost închise. Dezvoltatorul Steve Wynn, fondatorul și fostul proprietar al Mirage Resorts, a achiziționat Desert Inn Golf Course pentru noua sa companie Wynn Resorts. În 2005, el a deschis Wynn Las Vegas, cu un teren de golf modernizat la care au acces numai clienții hotelului. În 2000, Bali Hai Golf Club a fost inaugurat în partea sudică a Mandalay Bay de pe Strip.

Perspective de viitor

În anul fiscal 2006, rezumatul industriei de gaming arăta că hotelurile-cazinou au devenit extrem de profitabile atunci când preţul mediu al unei camere din centru a crescut de la $50 la $70 pe noapte. Este nevoie de un câştig mult mai mic pentru a transforma un cazinou din centru într-unul profitabil, în comparaţie cu unul de pe Strip. Preţul mediu al unei camere pe Strip nu a mai ajuns la cota de $70 pe noapte din 1995. Construcţia Lou Ruvo Brain Institute  a fost recent terminată. Smith Center for the Performing Arts va fi la rândul său finisat în 2012. Cu siguranţă, Golden Nugget cheltuieşte sute de milioane de dolari pe îmbunătăţiri ale proprietăţilor sale.

Pe amplasamnetul abandonat al fostului Holy Cow! (cazinou şi berărie), ce a fost închis în Mai 2002 (peste drum de Stratosphere şi The Sahara Casinos), un dezvoltator a primit o aprobare preliminară pentru a construi un ecran video de 30 de metri înălţime şi un nou cazinou. Aspen Highlands Holdings speră să atragă atenţia jucătorilor fără un hotel asociat, în principal prin poziţionarea atractivă de la intrarea din Las Vegas.

Posibilitatea creşterii profitabilităţii a apărut după 28 martie 2010, cînd a fost inaugurată linia de transport ACE ce tranzitează zona. Sistemul rapid de tranzit ACE va oferi o senzaţie asemănătoare transportului unei linii de metrou uşor (tramvai). Semafoarele vor fi controlate de un sistem asemănător cu cel folosit de maşinile de urgenţă. Sistemul de transport modern va parcurge distanţa dintre Fremont Street şi Convention Center în aproape acelaşi timp în care Las Vegas Monorail parcurge distanţa între MGM Grand şi Convention Center, oferind clienţilor posibilitatea de a ajunge rapid la hotelurile low cost. Din păcate, în primele patru luni nu a fost înregistrată nicio creştere, iar în Iulie 2010 a fost înregistrat un nou minim istoric de $32.134.417.

Cu toate acestea, actuala criză este atât de severă încât scăderea câştigurilor este mai mare decât toate reducerile recente de costuri şi eforturile întreprinse pentru reducerea salariilor. Este posibil ca în viitorul apropiat câteva cazinouri centrale să intre pe piaţă, deoarece un investitor ar putea fi nerăbdător să încerce să repete succesul Breitling, Poster şi Icahn.

După trei luni consecutive de câştiguri, gamblingul de pe Las Vegas Strip a înregistrat o nouă scădere a câştigurilor, cu 8,7 procente, în luna August a anului curent. A fost o lună slabă în tot statul, Boulder Strip şi South Lake Tahoe fiind singurele cazinouri ce au înregistrat o creştere în comparaţie cu aceeaşi perioadă a anului trecut. În tot statul, câştigul din gambling calculat înainte de aplicarea taxelor şi de scăderea cheltuielilor deductibile a scăzut cu 6,1 %, de la $944,4 milioane în August 2010, până la nivelul de $886,8 milioane.

Cazinourile din centrul Las Vegasului au încasat câştiguri cu 4,5 procente mai mici (după o creştere de 10,2 procente în Iulie); câştigurile cazinourilor din zona de nord a Las Vegasului au scăzut cu 6,5%, Laughlin a înregistrat un câştig cu 5,6% mai mic, iar Mesquite cu 4,5%, în timp ce restul cazinourilor din Clark County au câştigat cu 3,1% mai puţin. Cazinourile de pe Boulder Strip au înregistrat o creştere a câştigurilor cu 3,2 procente. Cazinourile din South Lake Tahoe au raportat o creştere de 16,2 procente, aceasta fiind a doua lună cu creştere mai mare de 10%. Câştigurile cazinourilor din Washoe County au scăzut cu 9,2 procente, iar cele ale cazinourilor din Carson City au scăzut cu 5,9 procente.

Versus Macau

Hotelul-turn în formă de clindru ce găzduieşte Casino Lisboa a fost simbolul gamblingului timp de decenii la rând în fosta colonie portugheză de pe ţărmul Mării Chinei de Nord. Fără atracţii, strălucire şi clasă, locul a trăit în umbra Las Vegasului. Dar toate acestea s-au schimbat în ultimul deceniu după ce Las Vegas a preluat o parte din acţiuni şi din profit.

Steve Wynn a construit Wynn Macau peste drum de Casino Lisboa. MGM Grand Macau s-a mutat în josul străzii de Wynn. În timp ce companiile din Las Vegas au început să mărească cota de participare la afacere, proprietarul Casino Lisboa Stanley Ho a înţeles că trebuie să răspundă într-o manieră cât mai competitivă. Aşadar, a construit un turn în formă de lotus, cu 58 de etaje – cea mai înaltă clădire din Macau.

Acesta este cursul evenimentelor începând cu 2004, când Sheldon Adelson a deschis Las Vegas Sands – singurul cazinou american din noul Las Vegas al Asiei: dacă firmele americane construiesc ceva nou, jucătorii de pe piaţa locală răspund în acelaşi mod. Analiştii au spus, cu ceva timp în urmă, că este doar o chestiune de timp până când Macau va genera câştiguri din jocuri de noroc mai mari decât Las Vegas şi va deveni cea mai mare piaţă de cazinouri din lume. Acum putem spune nu numai că nu s-au înşelat, dar se pare că au subestimat creşterea explozivă înregistrată. Anul trecut, câştigurile din jocuri de noroc din Macau au crescut până la $23,4 miliarde, depăşind câştigurile de $10,4 miliarde din Nevada.

Acum Macau are un nou obiectiv: să detroneze Las Vegas din poziţia de cea mai importantă destinaţie de vacanţă din lume, găzduind participanţii la convenţii şi o piaţă de desfacere aflată în plină creştere. Macau a început cu dreptul datorită unor profesori excelenţi. Aceştia provin din Las Vegas.

 

China, mare generator de profit pentru industria de gambling

china

Profituri în creştere pentru industria chineză de gambling. Primul trimestru al anului 2010 arată o revenire spectaculoasă a acestui segment. Mai mult, antreprenorii marilor cazinouri din Macau vin cu rapoarte încurajatoare pentru primele trei luni. Procentele de creştere a afacerilor în industria chineză de gambling se scriu, de regulă, cu două unităţi, ca şi creşterea economică din ultima perioadă, raportată la nivelul întregii ţări.

Report de peste 5 miliarde de dolari. Atât a câştigat loteria Chinei în primele trei luni ale lui 2010, în creştere cu 24,5% faţă de aceeaşi perioadă a anului trecut. Datele anunţate de Ministerul chinez al Finanţelor arată că numai în martie afacerile loteriei au crescut într-o lună cât altele în zece. Astfel, numai în această lună vânzările au crescut cu 15,7% faţă de aceeaşi perioadă a lui 2009, ajungând la aproape 2 miliarde de dolari.

Capitala mondiala a jocurilor de noroc s-a mutat la Macau. Cei mai mulţi directori executivi din industria de gambling susţin că Las Vegas nu mai este acum centrul universului jocurilor de noroc, ci a predat ştafeta enclavei asiatice. Deşi o serie de corporaţii îşi au încă cele mai multe businessuri localizate în Nevada, reprezentanţii industriei susţin că cei mai mulţi bani vin din Asia. În acest sens, giganţii din domeniu intenţionează să exploreze perspectivele de creştere, venite tocmai din regiuni îndepărtate de lumea occidentală, precum China, Vietnam, Japonia şi India.

Încrederea magnaţilor în dependenţa de joc a chinezilor este evidenţiată şi de investiţiile făcute. Este şi cazul lui Steve Wynn, supranumit regele cazinourilor din Las Vegas. Wynn a anunţat că intenţionează să deschidă cea de-a treia unitate în Macau în 2014. Iar rezultatele raportate îi încurajează decizia. Wynn Macau este un adevărat generator de profit pentru compania mamă. Veniturile nete ale Wynn Resorts Ltd au crescut în primul trimestru al acestui an cu circa 22% faţă de aceeaşi perioadă din 2009, ajungând până la aproximativ 909 milioane de dolari. Evoluţia grupului a fost marcată de o creştere a veniturilor cu peste 31% pentru subsidiara din Orient. Prin adăugarea a două noi săli de joc private, unitatea şi-a dublat cifra de afaceri numai pe acest segment. Astfel, dacă în primele trei luni ale lui 2009 suma rulată pe segmentul VIP a fost de 10,7 miliarde de dolari, anul acesta s-a ridicat la 20,2 miliarde de dolari. Drop-ul (n.r. – totalul banilor încasaţi la masa de joc) de către jucătorii de masă a înregistrat, de asemenea, o evoluţie de circa 5% în această perioadă, totalizând 528 milioane de dolari. Wynn Macau a atins în primul trimestru de activitate al acestui an toate ţintele de profit, inclusiv creşterea gradului de ocupare.

City of Dreams, deschis în iunie 2009, le-a îndeplinit visele acţionarilor de la Melco Crown Entertainment Ltd. În primele trei luni ale anului, venitul net al grupului a fost de peste 550 de milioane de dolari, în creştere cu peste 160% faţă de primul trimestru din 2009. Reprezentanţii companiei au declarat că această evoluţie a fost marcată de deschiderea City of Dreams şi arată, totodată, potenţialul acestei proprietăţi, ceea ce îi determină să îşi continue extinderea în zonă.

Setea de câştig a asiaticilor depăşeşte orice imaginaţie şi satisface, totodată, spiritul antreprenorial al magnaţilor din industria mondială de gambling. După ce s-au confruntat cu rezultate negative în oraşul luminilor, acum, tot mai mulţi vor să mute capitala mondială a jocurilor de noroc la Macau. Jeff Voyles, consultant în industria jocurilor de noroc şi profesor asociat de managementul cazinourilor la Universitatea din Nevada, Las Vegas, a evidenţiat faptul că afacerile în Macau şi Asia se fac într-un mod diferit, dar dacă trăieşti prin cultura şi regulile lor, ei îţi vor da lumea. Astfel, antreprenorii care pariază pe continentul asiatic pentru dezvoltarea afacerilor lor, în materie de jocuri de noroc, vor avea mari şanse la jackpot.