Tag Archives: The Star Casino

Jack Lam, un personaj influent, dar căzut în dizgrație

Jack Lam

de Cristina Toderaș

Jack Lam este una dintre cele mai influente personalități din industria jocurilor de noroc la nivel mondial. A deținut până de curând cea mai mare companie furnizoare de VIP „junkets” din Asia, Jimei International Group Ltd., specializată în furnizarea de jucători cu acest specific în cazinouri și care oferă serviciile sale către cele mai mari cazinouri din Macao, în special celor din grupul Las Vegas Sands și Wynn Macao, controlate de Sheldon Adelson și, respectiv, Steve Wynn. Jucătorii pe care Jack Lam îi aduce în Macao sunt doriți de toată lumea. De obicei, acești jucători sunt foarte bogați (așa-zisele „balene”) și mizează sume foarte mari. În funcție de cât sunt de bogați, aceștia sunt convinși să vină singuri sau în grupuri și beneficiază de o mulțime de facilități din partea cazinourilor.

Cine este Jack Lam?

Născut în Guangzhou, China, în 1961, Jack Lam Yin Lok s-a mutat în Hong Kong în 1979 pentru a lucra alături de unchiul său într-o fabrică. În 1981, după mai mulți ani în care l-a însoțit pe unchiul său în călătoriile sale de afaceri în Macao, Lam a început să lucreze în, deja, prospera industrie a jocurilor de noroc din fosta colonie portugheză. Shanghai Business Review l-a descris în 2015 ca fiind o persoană empatică cu jucătorii de noroc bogați, capabil de a înțelege motivațiile lor și a le satisface fiecare capriciu, fapt ce l-a propulsat în fruntea furnizorilor profesioniști de astfel de servicii din industrie. În prezent, având peste 30 de ani de experiență în domeniu, Lam este una dintre cele mai influente persoane din industria jocurilor de noroc din Macao. În 2009, acesta a fost desemnat de către Global Gambling Business Magazine în top 10 cei mai importanți oameni din industria jocurilor de noroc la nivel mondial. Compania Jimei International Entertaiment Group, pe care Jack Lam a controlat-o și care, adesea, era numită ca find cel mai mare operator de VIP „junkets” din Asia, își oferă serviciile în special către două dintre cele importante companii de gambling din Macao: Las Vegas Sands și Wynn Macao. Pentru a ne face o impresie despre banii rulați în industria “junkets” din Macao, de exemplu, Jimei a avut un profit de 16,8 milioane de dolari în primele 6 luni din 2016. Însă, pe lângă colaborările din Macao, este de menționat că Jimei International are acorduri de furnizare a VIP Junkets și cu alte două cazinouri din vestul Australiei – The Star Casino din Sydney și Crown Perth, dar și afaceri în Arhipelagul Filipine. Însă, interesele din zona jocurilor de noroc din Filipine sunt cele care i-au creat lui Lam probleme legale, președintele acestei țări, Rodrigo Duerte, implicându-se direct.

Confiscarea proprietăților filipineze și amenințarea arestului

Grupul Jimei a pierdut dreptul de a administra Fontana Leisure Parks și cazinoul, ambele proprietăți amplasate în fosta bază militară a forțelor aeriene americane, Clark Freeport, după ce licența de operare și scutire de taxe au fost anulate. Rodrigo Duerte a fost ales președinte în baza promisiunilor de a restaura legea și ordinea în țară. Atunci când Biroul de Imigranți din Filipine a decis arestarea a 1.316 de chinezi care lucrau la complexul Fontana în noiembrie 2016, Secretarul Ministerului de Justiție din această țară l-a acuzat pe Lam că ar fi încercat să îl mituiască pentru a-i elibera pe aceștia. În acest context, o lună mai târziu, Duerte a ordonat eliberarea unui mandat de arestare pentru sabotaj economic și dare de mită împotiva lui Lam și, totodată, confiscarea bunurilor acestuia de pe teritoriul filipinez. Însă, cu câteva zile înainte de vestea că magnatul va fi arestat, Lam a părăsit Filipine, el nemaifiind văzut în public de atunci. Prin intermediul avocatului său filipinez, Lam a negat ferm acuzațiile aduse, care includ, de asemenea, mituirea președintelui instituției filipineze care oferă licențe pentru operarea jocurile de noroc în Filipine, Philippine Amusement and Gaming Corporation (PAGCOR).

Jimei se vinde

Pe fundalul problemelor legale din Filipine, în aprilie anul acesta, Jack Lam Yin Lok a decis să vândă toate acțiunile sale (65,05%) din Jimei International Entretainment Group Ltd, firmă listată la bursa din Hong Kong, pentru suma de 57 de milioane de dolari către Cosmic Leader Holdings Ltd., o companie care a fost înregistrată cu doar trei luni înaintea tranzacției în Republica Seychelles. Lam urmează să primească banii în două tranșe. Reprezentanții companiei Jimei nu au specificat dacă Lam va păstra vreo acțiune după încheierea tranzacției în 2018, când va fi platită cea de a doua tranșă. Conform documentelor oficiale, omul de afaceri Yan Xu controlează 80% din acțiunile companiei Cosmic Leader, iar restul de 20% sunt deținute de către antreprenorul Chen Hong, care are și 0,4% din Jimei International. Chiar dacă noii proprietari ai firmei dedicată jucătorilor „junket” au experiență în dezvoltarea de imobiliare în China și industria divertismentului (finanțând diferite companii cinematografice sau filme) sau în sectorul tehnologic și telecomunicații, ei au anunțat că nu intenționează să schimbe actualul profil al business-ului, ba din contră, doresc să facă investiții și să îl dezvolte în continuare.