Tag Archives: Secretele cazinourilor

SECRETELE CAZINOURILOR (XXVI) Cum tehnologia RFID ajută cazinourile

chipsuri

Colorate, personalizate şi folosite de multe ori să puncteze sărbătorirea unui eveniment sau a unei aniversări a unui cazinou, chipsurile folosite de marile cazinouri din lume au un secret ascuns în ele, la propriu. Steve Wynn a introdus pentru prima oară în cazinourile sale în anul 2005 tehnologia RFID, introducând în fisele cu care joci la cazino un dispozitiv minuscul care permite cazinoului să afle în orice moment ce se întâmplă cu jetoanele sale.

Cum şi de ce au început să fie folosite chipsurile în cazinouri?

Aşa cum aminteam într-o ediţie trecută de Casino Inside, proprietarii de cazinouri au inventat fisele pentru că au observat că oamenii pariau prea puţin şi prea rar cu bani peşin. şi de atunci au încercat să evite introducerea directă a banilor în procesul de pariere a diverselor jocuri jucate în cazinourile live pentru a “ajuta” oamenii să-şi cheltuie mai uşor banii, aceştia negândindu-se decât când e prea târziu că je­toa­nele aruncate pe masă cu atâta uşurinţă sunt efectiv bani. În principiu, încă de la inventarea cazinourilor folosirea chipsurilor a fost reglementată cumva de Co­mi­siile de Jocuri din statele unde jocurile de noroc se află în legalitate. Spre exemplu, unele state – New Jersey şi Illinois au reglementat ca dimensiunile, consistenţa şi culoarea acestora să fie uniforme pentru orice cazino aflat pe teritoriul lor. Nevada nu are reguli privind culoarea, motiv pentru care fisele din Silver State pot fi albe, albastre sau gri, cu denominări de 1$, 5$ şi mai mult – 25,000$ sau 50,000$, ca­re sunt de cele mai multe colorate din abundenţă. În general, chipsurile sunt rea­li­zate dintr-un plastic care poate avea şi inserţii metalice uneori, şi au forma unui disc de mici dimensiuni. Toate statele americane în care jocurile de noroc sunt le­ga­le impun ca chips-urile de cazino să aibă o combinaţie unică de puncte aranjate pe margine pentru o identificare mai uşoară, numele şi locaţia cazinoului plus va­loa­rea chip-ului, afişată atât pe faţă, cât şi pe verso.

De la bun început cazinourile s-au confruntat cu încercări repetate şi nenumărate de falsificare a acestora, ştiindu-se că jucătorilor le place să le colecţioneze sau să le încaseze după mai mult timp. Nu întotdeauna jucătorii, când ies pe uşa cazinoului, trec mai întâi pe la caserie…

Cum se fac chipsurile?

Pe la început, jetoanele au fost realizate dintr-o humă specială (clay) şi folosea, bineînţeles, o tehnologie secretă. Peste aceste chipsuri se putea imprima o imagine printată pe o hârtie specială cu imaginea dorită de cazinou, inclusiv denominarea. Procesul de realizare consta în principiu din turnarea materialului de bază într-o formă de disc specifică care era comprimat la o presiune de 10.000 psi, la o temperatură de 149 de grade Celsius.

În jurul anilor 1980 s-au introdus fisele din ceramică. Abilitatea de a se imprima litere şi grafice pe întreaga suprafaţă a chip-ului, în loc doar de a insera diverse imagini, le-a făcut populare. Chipsurile ceramice reprezintă un cip turnat prin injecţie, realizat cu o formulă specială din plastic sau răşină, care aproximează sentimentul atin­gerii şi sunetul ceramicii sau a porţelanului. În ultima vreme au apărut şi jetoane mai puţin costisitoare, realizate din diferite forme de plastic, unele fiind acoperite de metal.

În general, chipsurile din America au un gramaj cuprins între 8 si 10,5 grame.

Securitatea fiselor şi tehnologia RFID

Ce este tehnologia RFID? Radio-Frequency Identification sau Identificarea prin RadioFrecvenţă utilizează câmpurile electromagnetice pentru a identifica şi a urmări în mod automat etichetele ataşate la obiecte. În cazul nostru fiind vorba de je­toa­ne de cazinou. Etichetele conţin informaţii stocate electronic. Etichetele pasive colectează energia de la undele radio interogatoare ale cititorului RFID din apropie­re. Etichetele active au o sursă locală de alimentare, cum ar fi o baterie, şi pot func­ţiona la sute de metri de cititorul RFID. Spre deosebire de un cod de bare, eticheta nu trebuie să fie în linia de vedere a cititorului, deci poate fi încorporată în obiectul ur­mă­rit şi citită de la distanţă. În concluzie, RFID este o metodă pentru identificarea automată a obiectelor şi captarea datelor despre acestea.

În 2012, în jur de 40 de cazinouri americane foloseau tehnologia RFID pentru a afla unde se află jetoanele lor, când nu se află în propria casierie. Costul inserării unui dispozitiv RFID în interiorul unui chips costă doar 2,5$. Pe cazinouri le intere­sea­ză ce se întâmplă cu fisele lor de valoare mare: 10.000$, 25.000$, etc. În general, pentru genul acesta de jetoane s-au gândit atunci când au decis să folosească a­ceastă tehnologie. În cadrul dispozitivului aflat în jeton se află un număr unic de iden­tificare care se introduce în documentele de gestiune a jetoanelor dintr-un ca­zi­nou. În acest fel un cazino ştie în orice moment unde se află un jeton de-al său şi ce se întâmplă cu el. Dacă cineva încearcă să fure cazinoul şi să fugă cu fise, aşa cum s-a întâmplat pe 14 Decembrie 2010 la Bellagio, atunci când un tânăr a dispă­rut cu chipsuri în valoare de 1,5 milioane de dolari, în acel moment cazinoul va lua de­cizia de dezactivare a dispozitivelor RFID aflate în fise şi acestea nu mai valorea­ză NIMIC.

La ce le mai foloseşte cazinourilor tehnologia RFID

Un alt secret al cazinourilor privind utilizarea tehnologiei RFID în cadrul jetoanelor este utilizarea senzorilor aflaţi sub fiecare masă de joc pentru a determina cu exac­titate suma pe care un jucător o pariază. Beneficiul cazinoului este că ratingul pa­riurilor medii poate fi aflat cu precizie pentru fiecare jucător şi poate elimina ratingurile inexacte care adesea permit jucătorilor să câştige împotriva computerelor. În plus, dacă aceste date de pariere în timp real pot fi cuplate cu un software sofisticat de supraveghere, procesul de detectare a mai multor forme de avantaj ar putea fi automatizat, iar cazinourile ar avea şi mai mult de câştigat. Un al doilea avantaj al utilizării tehnologiei RFID din chipsuri permite cazinoului să realizeze un profil al deţinătorului de fise, permiţând cazinoului să afle o mulţime de date despre jucător, date pe care să le folosească în viitor, atunci când jucătorul se decide să revină în cazino. O extrapolare a utilizării RFID în cazul urmăririi jucătorului ar fi posibilitatea de atribuire a unor jetoane speciale jucătorilor junkets, adică acei jucători care dispun de sume considerabile pentru a fi introduse în joc. În felul acesta cazinoul ar putea mai uşor să ofere acestui tip de jucător ceea ce îşi doreşte…

Concluzie

Chipsurile cu tehnologie RFID a permis cazinourilor în ultimii 10 ani atât să-şi securizeze mai bine punctele slabe, cât şi să afle mai multe detalii importante despre jucători. Nu am nici o îndoială, banii cazinourilor sunt în siguranţă…

Secretele Cazinourilor (XVII) Filmele, instrumentul #1 de marketing al cazinourilor

oceanseleven

-       Oana Mihalache

 

Filmele care dezvăluie, chiar și într-o mică măsură, lumea din spatele meselor de jocuri din cazinouri, au fascinat dintotdeauna prin detaliile care par desprinse din romane ticluite de cei mai iscusiți naratori. Ei bine, multe dintre scenariile plasate pe faimoasa Strip of Vegas sunt mult mai reale decât ne-am putea închipui: ”gangsterii” nu sunt întotdeauna ”the bad guys”, clanurile interlope care își dispută fie averi fie autoritatea nu sunt întotdeauna întruchiparea răului absolut, iar viețile celor bogați nu sunt întotdeauna perfecte.

Toate aceste teme au fost expuse în filme precum Casino, Rounders, Cincinnati Kid sau Casino Royale. Actori ca Robert De Niro, Matt Damon, Edward Norton, George Clooney sau Al Pacino au recompus în filmele unor regizori celebri ca Martin Scorsese sau Steven Soderbergh, scenarii dintre cele mai pline de adrenalină și suspans, cu o forță evocatoare pe care fanii cazinourilor au apreciat-o întotdeauna.

Nu trebuie să neglijăm, totuși, rolul filmelor de a populariza anumite teme, de a propulsa anumite industrii, dar și de a ”vinde” anumite scenarii celor care sunt atrași mai degrabă de statutul de gambler decât de jocurile în sine. Statisticile recente arată că o pătrime din populația Americii are o părere negativă despre gambling. Cu toate acestea, cazinourile au generat în 2015 venituri de 357 miliarde de dolari la nivel global. De asemenea, industria cazinourilor online a crescut în 2015 la 3,4 miliarde de dolari, de la 2,2 miliarde de dolari cât înregistrase anul precedent. Este greu de estimat felul în care aceste câștiguri sunt influențate de filmele despre gambling, însă cu siguranță o parte din farmecul Vegasului a fost construit prin marketing, inclusiv prin arta cinematografică. De altfel, mulți specialiști din domeniu susțin că succesul filmelor despre cazinouri se reflectă în creșterea numărului de pariuri online. Faptul că filmele sunt acum accesibile via streaming, la fel ca și jocurile, le face pe acestea din urmă ușor accesibile celor care tocmai au vizionat Casino Royale, de exemplu, și vor să intre instant în atmosfera de acolo.

Unele dintre cele mai influente filme despre industria cazinourilor, recomandate de altfel și de cineaști, sunt Casino Royale, filmele din seria Ocean’s, Two for the Money, Mississippi Grind, Rounders, Casino, The Hangover, pentru a aminti doar câteva dintre cele mai renumite. Printre cele mai mari încasări au fost înregistrate în cazul filmului Casino Royale, de 600 de milioane de dolari, costurile de producție fiind de 150 de milioane de dolari. Mulți au acuzat regizorii și producătorii de la Hollywood că folosesc prea multe elemente specific dramei în filmele despre cazinouri, militând pentru realizarea unor documentare care să suplinească lipsurile acestor filme și să le corijeze excesele.

Filmele au însă un rol greu de egalat în promovarea cazinourilor, a gamblingului în general și a stilului de viață caracteristic lumii jocurilor de noroc. Aceste filme devin pioni forte ai industriei și aduc venituri uriașe, la rândul lor, tocmai pentru că mirajul cazinourilor poate ademeni orice audiență.

Chiar dacă efectele filmelor de la Hollywood asupra industriei de gambling nu sunt cunoscute până în cele mai mici detalii, unii susțin că acestea au influențat legislația împotriva prohibiției, un lucru care a ajutat atât operatorii, cât și jucătorii. Cu alte cuvinte, Hollywood-ul a reușit ce nu au reușit cei din industrie, respectiv să confere legitimitate acestei activități, care în multe filme apare ca o activitate licită, legată de multe vicii, însă și benefică pentru anumite clase sociale.

Multe dintre aceste filme prezintă o imagine ușor idealizată a gangsterilor, având în vedere că de cele mai multe ori eroul din film nu întruchipează binele, el fiind fie criminal, dealer sau parte a unui clan care controlează afaceri murdare. Pe de altă parte, această tehnică poate fi una prin care aceste comportamente sunt condamnate. În plus, lumea cazinourilor de astăzi nu mai seamănă cu cea specifică filmelor italiene din ”Era Cosa Nostra”. Astăzi locul crimelor pasionale a fost luat de entertainment de cea mai înaltă clasă, competițiile sportive țin loc de răfuieli personale, iar câștigurile nu mai sunt de mult rezervate doar celor puțini, întrucât a proliferat atât numărul cazinourilor, cât și cel al jucătorilor.

În ciuda faptului că ne lipsesc corelările clare dintre industria cinematografică și cea a gamblingului, putem spune că filmele despre Vegas și despre lumea cazinourilor sunt un instrument de marketing care face o competiție reală atât advertisingului online, cât și altor tipuri de promovare. Motivul este simplu: filmele au o funcție care lipsește altor experiențe digitale, și anume escapismul. Prin filme ne relaxăm, ne plasăm pe noi înșine în mijlocul acțiunii și ne imaginăm o lume mai bună, totul devine o evadare. Așa încât, atunci când va avea ocazia, un cineast va încerca întotdeauna să traiască live experiențele din filme. Chiar dacă asta înseamnă să devină clienții unor cazinouri.

Vegasul este orașul cu cea mai rapidă dezvoltare dintre orașele americane. Dacă în anii ‘70 gamblingul era legal doar în două state americane, astăzi este legal în 48 de state. În plus, veniturile din gambling le întrec pe cele din filme, evenimente sportive, parcuri tematice, dar și evenimente muzicale. Cu zeci de miliarde de dolari mai bogat în fiecare an, Vegasul încasează mai mult decât orice film legat de cazinouri care ar sparge box office-ul.

SECRETELE CAZINOURILOR (X) Superstițiile – mantra câștigurilor în gambling?

Las-Vegas-Craps-Casino

de Oana Mihalache

Gamblingul este uneori un “joc de strategie”, alteori unul de noroc, însă de cele mai multe ori un bun gambler știe că pentru a câștiga e nevoie și de precauție. Nu de puține ori, mai ales în țările asiatice, gamblerii se încred în semne prevestitoare și numere fatidice. Pe scurt, se ghidează după superstiții. Cazinourile știu asta, și folosesc la maxim aceste informații în beneficiul lor. Așa veți afla un alt secret al cazinourilor: superstițiile din jocurile de noroc.

Dacă un jucător câștigă de mai multe ori la rând la sloturi, de exemplu, și realizează apoi că de fiecare dată a purtat același tricou, ceas sau brățară, acel obiect ar putea deveni ”talismanul” acelui jucător. Mai mult decât o amuletă norocoasă, un astfel de obiect îi poate da încredere și poate deveni și un accesoriu care să îl definească pe acel jucător, să îl individualizeze. Unele superstiții au o istorie de câteva decenii în spate, iar altele s-au format recent.

Potrivit unui studiu realizat de Study of Public Opinion Research, 54% dintre adulți cred în cel puțin o superstiție. Când vine vorba de jucător, aceste credințe sunt probabil mult mai des întâlnite. Casino Inside face o scurtă incursiune în lumea superstițiilor din gambling și vi le prezintă pe cele mai des întâlnite.

Culoarea roșie ­+ controlul adversarului = norocul gamblerilor din China

Una dintre cele mai vechi superstiții pentru gambleri este deținerea unui picior de iepure. Această superstiție este întâlnită în America de Nord și de Sud, Europa, China și Africa și se presupune că provine de la celți, din anul 600 înaintea erei noastre. O altă superstiție, populară mai ales în rândul gamblerilor din China, este purtarea unui articol de îmbrăcăminte de culoare roșie…în special în cazul lenjeriei intime.

De asemenea, jucătorii chinezi au o credință puternică în puterea controlului, de aceea ei cred uneori în mici gesturi prin care își controlează adversarul (așezarea unor obiecte în jurul lui sau instruirea unui om să îi atingă umerii în timpul jocului).

Credințele gamblerilor chinezi sunt în mod particular importante, nu doar pentru industria asiatică, ci și pentru restul lumii, având în vedere că Macao – regiune din sudul Chinei, este considerată capitala mondială a gamblingului, surclasând Las Vegas.

Semiotica cifrelor…în gambling

Chiar dacă nu are mereu legătură cu matematica, jocurile de noroc se bazează de cele mai multe ori pe cifre și pe combinații între acestea. Astfel, uneori playerii vor evita să se cazeze în camere de hotel care au numere considerate fatidice. De exemplu, jucătorii chinezi vor evita să aleagă o cameră cu numărul 58, care se pronunță asemănător cu ”nu este prosper” în cantoneză (graiul dominant in Hong Kong și Macao). Dacă în unele culturi se consideră că cifra 3 este norocoasă, pentru altele cifra 7 este cea ”magică” – bazându-se pe informații din astrologie, Biblie, credințe celtice sau teologia creștină.

Atunci când un gambler nu vrea să recunoască faptul că este superstițios, spune despre un anumit lucru că ”aduce ghinion”. Iată câteva exemple: împrumutarea unor sume de bani către alt jucător, jocul pe o tablă lucioasă, întoarcerea scaunului în timpul jocului, număratul banilor în timpul jocului, fluieratul, încrucișatul picioarelor, numărul 13, sau bancnotele de 50 de dolari. Această din urmă ”regulă” este valabilă mai ales în cazul americanilor, care nu acceptă plăți cu bancnote de 50 de dolari în cazinouri sau săli de jocuri.

O altă superstiție interesantă are legătură cu aruncatul zarurilor. Femeile care joacă pentru prima dată au șanse mai mari să aibă noroc, însă bărbații care aruncă pentru prima dată cu zarurile nu au aceleași șanse de a avea noroc. De asemenea, unii gambleri cred ca vor avea ghinion la joc dacă zarurile ating mâna altui jucător înainte să cadă pe masă.

Așadar, fie că vorbim de superstiții comune sau mai puțin comune, un lucru este cert: ele nu garantează întotdeauna câștiguri, însă ignorarea lor poate duce la dispute în timpul jocului sau chiar la pierderi pentru industrie. Așa s-a întamplat cu un cazino din Las Vegas – MGM Grand Casino, a cărui intrare avea forma unei guri de leu. Pentru unii jucători din Asia, accesul prin intrarea principală a unui cazino se crede că aduce ghinion, mai ales dacă are forma unei guri de animal. Prin urmare, patronii cazinoului au refăcut intrarea în 1997, în încercarea de a atrage mai mulți jucători asiatici.

Respectarea unor astfel de ”ritualuri”, purtarea unui talisman sau evitarea unor numere considerate ghinioniste nu va aduce neapărat un jackpot, însă un jucător știe că semnele sunt importante în lumea jocurilor de noroc.

SECRETELE CAZINOURILOR (IX) – Grădina Secretă a lui Siegfried & Roy

siegfried-roy-secret-garden-mirage

“Grădina Secretă a lui Siegfried & Roy” este o minunăție ce este situată în cadrul complexului Miraje din Las Vegas. Siegfried & Roy au fost unii dintre cei mai mari entertaineri ai lumii. Revista noastră a scris un articol despre ei cu mai multe ediții în urmă.

Grădina Secretă

Denumirea exactă a acestei oaze de liniște și relaxare din mijlocul Vegasului este Grădina Secretă a lui Siegfried & Roy și Habitatul Delfinilor de la The Mirage Hotel & Casino.

Aici tigri, leoparzi și delfini atrag milioane de turiști, an de an, în acest paradis verde. Acest loc a fost visul de-o viață a lui Siegfried Fischbacher și Roy Horn de a aduce veselie în inimile copiilor, a tuturor celor care trec prin Vegas an de an, dar și alinare pentru mulțimea de animale adunate aici de cei doi magicieni. Majoritatea leilor, tigrilor și leoparzilor prezenți aici sunt niște specii deosebite, pe care nu le vezi oriunde. Timp de mai bine de 20 de ani Siegfried și Roy și-au dedicat viața pentru prezervarea și protejarea acestor feline unice în lume.

Aici găsim tigri albi cu dungi negre, labe roz și ochi albaștri de gheață. Toate subspeciile de tigri pot transporta genele recesive de cod pentru un tigru alb; cu toate acestea, tigri albi născuți în habitatul lor nativ rareori supraviețuiesc din cauza lipsei lor de camuflaj. De reținut că tigri albi nu sunt o subspecie, sunt o variație genetică. Tigri albi nu sunt albinoși. Colorația acestor animale se datorează leucismului, care este o lipsă a pigmentului negru.

În Grădina Secretă de la Mirage găsim și lei albi. În 1975 au fost descoperiți 3 lei albi în Rezervația Africană Timbavati. Coloratura acestor animale extraordinare este determinată de o singură genă recesivă. Ambii părinți trebuie să aibă gena pentru a produce un pui alb și chiar și atunci șansele unui pui de a fi alb este doar de una din patru. Se spune că leii albi există de peste un secol.

Pe lângă prezența tigrilor și leilor albi, aici aveți șansa să găsiți exemplare superbe de tigri aurii, pantere negre, leoparzi și lei. Chiar dacă nu sunt așa spectaculoși ca exemplarele albe, aceste feline incredibile sunt deosebit de frumoase și vă pot completa experiența trăită aici.

Pe măsură ce treceti prin incredibilul habitat creat aici, veți observa zone luxuriante de verdeață, combinate cu o muzică tematică care să ne amintească de junglă și chiar un portret al unui leu falnic făcut din plante. Unele dintre „pisicile” găzduite aici au chiar parte de cascade construite în zonele lor de odihnă. Veți descoperi, de asemenea, lucruri amuzante despre animalele de aici, scrise pe plăci răspândite în întreaga mini-rezervație. Printre altele veți afla de pe aceste plăcuțe că femelele leu vânează în timp cei masculii își manifestă din plin mândria, iar tigri sunt printre singurele feline cărora le place apa și înotul.
Evident că americanii nu ne vor lăsa să plecăm de aici fără să nu luăm (plătim) o amintire de la magazinul de cadouri și suveniruri de la Grădina Secretă.
Împreună cu cascadele de frunze și flori luxuriante, Gradina Secretă este locul ideal pentru a o vizita în orice moment al anului. Cu toți copacii și împrejurimile cu influențe tropicale, vei simți literalmente că ești în junglă.

Habitatul Delfinilor

Circa 9,5 milioane litri de apă reprezintă acasă pentru delfinii de la Habitatul Delfinilor. Majoritatea mamiferelor marine de aici provin din Atlantic, iar aici găsesc un mediu sănătos pentru ei, precum și un loc minunat de educare a publicului cu privire la mamifere marine și mediul lor – inclusiv rolul acestora în cadrul ecosistemului Terrei.
Patru piscine conectate, un sistem de corali de recif artificial și nisip reproduce mediul natural al delfinilor. Cei mai mulți dintre delfini s-au născut aici, iar restul de câțiva au fost mutați de la alte facilități de distracție marină din SUA și din lume.

Foarte interesant este programul „Antrenor pentru o zi” care rulează aici și care permite vizitatorilor să atingă delfinii, să se conecteze cu aceștia, și să încerce (sub atenția supraveghetorilor) să îi învețe pe delfini ceea ce ei știu deja; numai faptul că ești alături de ei în apă și îți ascultă comenzile îți dă o stare de exaltare și de bucurie care îți fac ziua mai frumoasă.

Programul zilnic de vizitare a Grădinii Secrete a lui Siegfried & Roy este de la 10 dimineața la 6 seara. Iar costul biletelor variază între 14,95$ pentru copii cu vârste cuprinse între 4 și 12 ani, și până la 19,95$ pentru adulți. Copiii mai mici de 3 ani au accesul gratuit.

Alte “secrete” de la Mirage

The Mirage Hotel & Casino nu te lasă să pleci până nu-i afli toate secretele.

Atriumul

Un dom de peste 30 de metri înălțime care adăpostește o mulțime de plante luxuriante, palmieri, lagune și cascade spectaculoase.

Acvariul

Este locul unde 76.000 de litri de apă oferă spectacolul zilnic al sutelor de specii de pești tropicali, unici în lume. O mică părticică din oceane adusă în mijlocul deșertului ca să-ți bucure ochii și mintea. Acavariul adăpostește peste 1.000 de specii de viețuitoare marine în aproximativ 18 metri de acvariu.

Vulcanul

Dacă la Bellagio domnește apa, aici stăpân este focul. Între orele 20 și 23 rulează seară de seară un program magic de foc și sunete care te duc cu gândul la locurile cele mai fierbinți de pe pământ. De neratat.

Ceea ce găsești în această porțiune magică de Vegas, la Mirage, te va face să uiți de gambling (sau nu) și îți va demonstra încă o dată că acest oraș din mijlocul deșertului este locul unde fiecare vis se împlinește, dacă ști unde să-l cauți.

SECRETELE CAZINOURILOR (IV) despre închisoarea-cazino din Carlton City

Arcadia-Nevada-State-Prison-222222

Episodul de astăzi este dedicat unui fapt incredibil, fie și pentru țara tuturor posibilităților așa cum a fost și este Statele Unite. Este vorba despre cazinoul ce a funcționat timp de 35 de ani în penitenciarul închisorii din Carlton City, Nevada. Poate nu vă vine să credeți, dar peste trei decenii aici a funcționat un cazino absolut legal, care avea mese de joc, crupieri, fise și jucători. Odată cu legalizarea gamingului în Nevada, închisoarea permite deținuților să joace jocuri de noroc la Bull Pen, într-un cazino ce a funcționat aici din 1932 până în 1967.

Despre Închisoarea de Stat din Nevada

Închisoarea de Stat din Nevada a fost un penitenciar localizat în Carson City. Închisoarea a operat din momentul în care a fost înființată în 1862 și a fost administrată de Departamentul de Corecție din Nevada. A fost una dintre cele mai vechi închisori din SUA. Avea facilități de înaltă securitate pentru 219 de deținuți în anul 2011. Inițial fusese creată pentru a adăposti 841 de deținuți și 211 de gardieni și personal auxiliar.

La începutul secolului XX aceasta devine singura facilitate de tip penitenciar din Nevada care posedă facilități destinate execuțiilor prizonierilor condamnați la moarte. Prima execuție din Statele Unite a avut loc aici, când Gee Jon a fost executat în camera de gazare a închisorii la data de 8 februarie 1924. Statul Nevada a ales să închidă această facilitate din motive bugetar-financiare în 18 mai 2012, când toți deținuții au fost transferați la alte penitenciare sau au fost eliberați.

Cazinoul din închisoare

Prizonierii aflați în închisoarea de stat din Nevada și-au operat propriul lor cazino cu tot ceea ce înseamnă mese de poker, blackjack, pariuri sportive și chiar zaruri (craps). Li s-a permis de către autoritățile de atunci crearea acestui stabiliment ca pe o activitate recreațională.

Înainte de a primi o licență de jocuri de noroc, un solicitant trebuie să se supună unei investigații amănunțite din partea Comisiei Jocurilor de Noroc din Nevada. Oamenilor care solicită licențe de joc le este verificat cazierul și sunt respinși la licențiere dacă au o istorie penală sau sunt asociați cu personaje dubioase. Deci, cum au reușit deținuții de la închisoarea de stat din Nevada  - fiecare dintre ei un condamnat penal – să opereze un cazinou timp de 35 de ani?
Cei care au fost „cazați” aici au spus că ei jucau indiferent dacă era legal sau ilegal, iar asta i-a ținut departe de probleme. O făceau pentru a se relaxa, pentru a uita de ce erau ținuți acolo, le ținea mintea ocupată. Chiar dacă nu ar fi existat acest cazino, deținuții tot ar fi jucat jocuri de noroc între ei, oricât de mult ar fi interzis cineva asta. A fost acceptat ca un rău necesar. Până la urmă așa era mai ușor de controlat, și în plus toate profiturile realizate la aceste jocuri mergeau la fondul de bunăstare al închisorii.

Deținuții care jucau aici jocuri de noroc trebuiau să aibe fondurile necesare pentru a avea loc la masa de joc. De asemenea, ei aveau nevoie de aprobarea directorului să plătească o taxă pentru fiecare joc la fiecare șase luni.

Pe lângă tot materialul necesar operării, de care am amintit mai sus, deținuții nu jucau pe bani reali, ci aveau propriul lor set de chipsuri de alamă cărora le spuneau tokenuri. Acestea aveau denominări de 5, 10, 25 și 50 de cenți, 1$ și 5$.

Curios sau nu dar nu au existat prea multe cazuri de încercări de a trișa sau escroca alți jucători la mesele de joc din Bull Pen. Cine era prins cerea singur să fie transferat la o altă închisoare din afara statului Nevada, pentru propria sa siguranță.

 

În mare vogă au fost pentru o perioadă și parierea pe competițiile sportive sau cursele de cai, ajungându-se până acolo încât erau incluse în „oferta” zilnică o multitudine de activități sportive ale colegiilor și universităților. Se știe că sectorul sportiv în unitățile de învățământ universitar din SUA este bine dezvoltat, o mulțime de echipe de aici furnizând jucători pentru echipele de profesioniști pe diferite sporturi.

La începutul anului 1967 a avut loc o revoltă în închisoare și mai multi legiuitori au introdus proiecte de lege pentru a închide cazinoul din penitenciar. După ce a preluat conducerea închisorii de la predecesorul său, Jack Fogliani, Carl G. Hocker un veteran al închisorii din San Quentin și un promotor al disciplinei ia măsuri preventive și demolează Bull Pen.

Ideea de recreere a lui Hocker era ca deținuții să joace șah, bridge, pingpong, volei, să facă coliere sau plăcuțe de înmatriculare pentru automobile.

Cazinoul din Bull Pen, o istorie ce nu trebuie uitată

O serie de foști deținuți au susținut mereu că acest cazinou din închisoarea statală din Carson City reprezintă o parte însemnată din istoria gamblingului din Nevada, iar închiderea sa în ’67 este considerată o eroare. Gândiți-vă ce ar însemna să existe acum o astfel de facilitate într-o închisoare actuală. Practic nu poți concepe așa ceva.

Probabil că „anii de aur” ai gamblingului din acea perioadă a facilitat existența și acceptarea cu ușurință a unei astfel de anomalii. Deținuții de atunci nu erau mai puțin periculoși ca cei de acum, dar exista o plăcere de a juca comună la toți, un soi de hobby colectiv care te făcea să te simți ca într-o comunitate și care îți permitea să uiți mai ușor de propria realitate trăită. E vorba totuși de un cazino care a existat într-o închisoare, până la urmă, și care a rezistat 35 de ani. E ceva nemaiîntâlnit și probabil că nu se va mai întâmpla niciodată în lume, nicăieri.

Cazinoul din Bull Pen este o parte importantă a istoriei Nevadei și asta numai și pentru simplul motiv că a respins prejudecățile și a stârpit ipocrizia chiar în sânul drojdiei societății umane. Ar trebui să ținem seama de asta și să cunoaștem această istorie atunci când pe unii dintre noi îi mai apucă apărarea și promovarea puritanismului de odinioară.

Secretele cazinourilor (III)

Casino-with-Lower-House-Charge

de Roxana Leonte

Cazinourile au avut mereu un iz de mister, inedit, acel ceva care fascinează şi incită. Lista curiozităţilor nu se epuizează uşor şi aspectele care uimesc apar mereu, cazinourile fiind cunoscute drept medii în continuă schimbare, inovare şi reinventare. Vom avea mereu ceva nou şi surprinzător de spus despre lumea cazinourilor, de aceea venim în întâmpinarea dumneavoastră cu episodul III din seria Secretele Cazinourilor.

Aflate parcă în afara timpului, cazinourile sunt locurile unde jucătorii uită de orice în afară de scopul lor, distracţia şi câştigul. Orice alt aspect este lăsat deoparte odată ce ai păşit în cazino. Acest detaliu este atent avut în vedere de către oamenii din industria cazinourilor, pentru care un lucru este clar: jucătorul vine în cazino pentru a uita de realitatea vieţii de zi cu zi. Pentru a-l ajuta să păşească şi să rămână cât mai mult în lumea distracţiei din cazino, noţiunea timpului se pierde în incintă, datorită faptului că ceasurile lipsesc. Dacă nu ai un ceas la mână, nu te aştepta să mai ştii cât este ora, dacă e zi sau noapte, sau cât timp a trecut de când te-ai aşezat la masa de joc.

Care este însă secretul fiascoului de sunete din incinta cazinourilor? Atunci când păşeşti în cazino, un amalgam de sunete de tot felul îţi inundă auzul, conferind impresia unui loc al distracţiei şi câştigului. Sunete euforice şi festive induc vizitatorilor starea de euforie şi deschidere spre gândul că în acel loc nimeni nu poate pierde ceva, ci doar se poate simţi din ce în ce mai bine câştigând. Sunetele captivante ale sloturilor, sunete digitale, clinchete de clopoţei sau ding-urile jocurilor, nu te lasă să nu încerci măcar să joci pentru un neaşteptat câştig.

Unde e baia în incinta unui cazino? Cât mai în spate, cât mai departe de ieşire, în capătul opus acesteia. De ce oare? Curiozitatea nu este greu de desluşit. Oricine pierde noţiunea timpului şi rămâne captiv în cazino, va avea nevoie să ajungă la toaletă la un moment dat. Dar pentru a ajunge acolo va fi nevoit să traverseze întreaga incintă a cazinoului, pentru a trece pe lângă diversele jocuri tentante, poate va mai încerca să obţină un nou câştig şi astfel să nu părăsească prea repede cazinoul. Marile cazinouri din incinta hotelurilor sau resorturilor sunt plasate mergând pe firul aceleiaşi idei. Cazinourile se găsesc cât mai ascunse în inima resorturilor, astfel încât până în cazino, vizitatorii să poată fi tentaţi şi de alte servicii ale resorturilor şi odată intraţi în cazinouri, să le fie îndeajuns de greu să le mai părăsească.

Atât de aproape de câştig sau ai câştigat deja? Secretul e să joci în continuare sau mai bine, câştigă şi fugi? Este bine-cunoscută ideea că, odată ce ai câştigat în cazino, e preferabil să părăseşti cazinoul. De ce? Sistemul cazinourilor este gândit în aşa fel încât să arunce mici momeli prin câştiguri minore, care lasă impresia jucătorilor că pot controla jocul sau şansele la câştig. Acest sentiment îi face să dorească să mai câştige după un câştig cât de mic, deci să joace în continuare, moment în care încep să piardă mult mai mult decât au câştigat sau pot câştiga vreodată în cazino. Secretul este că dacă ai câştigat cât de puţin, să pleci să cheltui acel câştig în altă parte.

Secretul gratuităţilor şi ofertelor pe care cazinourile vi le pun la dispoziţie este bineînţeles un aspect al business-ului. Clientul trebuie să se simtă important, să aibă parte de cel mai bun tratament în aşa fel încât să se întoarcă şi a doua oară până devine client fidel. Serviciile gratuite, reducerile substanţiale, cupoanele de consum pentru băuturi, mâncare sau show-uri live sunt aspecte esenţiale tipice cazinourilor. Ideea este că indiferent dacă ai câştigat sau nu jucând, să simţi că ai câştigat ceva venind la cazino, ceea ce te va face să revii. În general cele mai vânate în cazino sunt băuturile gratuite, de toate felurile, plimbate pe tăvi printre mesele de joc de cele mai frumoase hostesse. Alcoolul îi va face pe jucători în primă instanţă să aibă impresia că iau decizii mai bine gândite după un pahar, iar apoi îi va face să fie mână-largă în ce priveşte suma de bani pe care o pun în joc. Cei din spatele business-ului ştiu bine asta, pentru ei nu e nici un secret al cazinourilor, e doar secretul lor.

Jucătorii mari sunt trataţi regeşte? Ştiaţi sau nu, cazinourile mizează foarte mult pe jucătorii de talie mică, micii investitori în joc sunt foarte importanţi pentru cazinouri, chiar dacă rulează sume mici de bani. Acestora li se oferă facilităţi pentru a îi transforma în clienţi fideli. Însă  jucătorii mari, care pariază sume foarte mari de bani şi câştigă sume mari, sunt trataţi regeşte de către cazinouri. Facilităţile pentru ei variază de la camere de hotel de lux oferite gratuit până la serviciile limuzinelor, servicii speciale de cazare sau outfituri extravagante oferite cadou. Chiar dacă cazinourile investesc sume foarte mari pentru aceşti jucători, cazinoul nu pierde niciodată, ci mereu va avea de câştigat în final. Pe măsură ce astfel de jucători sunt prezenţi tot mai mult în cazino, sume considerabile se rulează în acesta. În special dacă vorbim despre persoane publice sau VIP-uri, din nou avantajul publicităţii este de partea cazinoului respectiv.

Secretul labirintului în care cel mai probabil te vei pierde, în faţa unui cocktail gratuit şi a unui slot-machine este alt aspect inedit al cazinourilor. Labirinturi mai mici sau mai mari, în care sloturile şi mesele de joc stau drept obstacole, fără vreo logică a amplasării sau aranjamentului acestora, crează confuzie în mintea celui care are de gând să părăsească incinta. Parcă ştiai că ieşirea era lângă acel şir de sloturi, dar care dintre ele? O să intri ca în oricare alt loc, cu gândul că te vei întoarce pe unde ai intrat şi vei urma aceeaşi cale, însă supriză, mergând înapoi, nu vei mai ajunge de unde ai plecat. Vizual vei fi mereu întâmpinat de senzaţia altui aranjament şi altei imagini.

Iată câteva dintre secretele pe care cazinourile le folosesc pentru a ţine jucătorii captivi. Lumea jocurilor este una inedită şi aşa trebuie să fie şi mediul în care jocul se desfăşoară. Însă  cazinourile sunt locurile care te lasă fără glas, nu doar atunci când intri, ci mai ales atunci când nu mai reuşeşti să ieşi. O să descoperim în episodul următor şi alte secrete ale cazinourilor, bine păstrate de acestea.

Secretele cazinourilor (I)

Las Vegas, Nevada, USA, The Strip

Există cazinouri și secretele acestora. Știu că instinctual vă gândiți la ceva cu tentă negativă, dar în acest serial vom discuta despre “secret” ca și sinonim al unui lucru pe care poate nu-l știați despre lumea cazinourilor și nu neapărat ca la o informație ascunsă, tainică. Las Vegas este orașul pe care îl asociază foarte multă lume cu misterul sau cu o confidențialitate exagerată. Ce se întâmplă acolo? Cine câștigă și cine pierde din această dorință de a te distra, aruncându-ți nivelul serotoninei peste limite?

Se spune că orașul trăiește, practic, pentru adrenalina pe care o simt împătimiții de jocuri de noroc și câștigurile patronilor de cazinouri, evident. Și că oameni vin aici pentru că vor să obțină un câștig rapid…Greșit, asta este o sintagmă răsuflată pe care ne-am obișnuit s-o acceptăm din prea multă lene de a accesa noile trenduri din gaming și din comoditatea creierului de a accepta mai ușor prejudecățile decât realitățile.

Las Vegas face acum mai mulți bani din vânzarea camerelor de hotel, din mesele luate la elegantele restaurante de aici și din biletele la cele mai tari spectacole din lume unde staruri ca Celine Dion, Tom Jones, David Coperfield sau Circ du Soleil umplu sălile de spectacole până la refuz, decât din operațiunile de gaming! Ăsta-i primul secret!

Un alt secret este să nu joci niciodată împotriva localnicilor. Ei joacă aproape zilnic, au multă experiență și chiar ar putea să profite de amatorismul tău. Cel mai indicat ar fi ca tu să joci împotriva unora cu și mai puțină cunoaștere a jocului decât tine. De pildă alți turiști ca și tine, de preferat nițel “aghesmuiți”. Dacă te duci după 3 noaptea vei avea surpriza să găsești tot felul de frustrați și de alți plângăcioși care au avut o zi proastă și acum se gândesc cum să și-o transforme într-o catastrofă lăsându-ți ție toți banii. Crede-mă pe cuvânt: Vei fi regele mesei de joc!

Un alt secret zice că cel mai important lucru pentru care vii în Vegas este să te distrezi, și nu să câștigi cu orice preț. Este important să știi cum să-ți dozezi banii. Cu cât pariurile sunt mai mici, cu atât jocul va dura mai mult. Nu te grăbi! Cu cât joci mai încet, cu atât vei pierde mai puțin, cel mai probabil pentru că vei putea să analizezi mult mai bine fiecare mișcare, decât dacă ai juca repede. Pe de altă parte, dacă te lovește norocul și câștigi, să nu care cumva să crezi că tu o să fii ăla care câștigă premiul cel mare. Nu. Asta-i o iluzie. E în filme, dar nu aici. Cel mai probabil vei câștiga o sumă rezonabilă, decentă, proporțională cu betul minim la care ai jucat tu.

Care ar fi cele mai bune jocuri? Adică cele cu cea mai mare probabilitate de câștig? Pokerul este un joc unde capacitatea strategică a jucătorului este mult mai probabil să genereze un câștig decât clasicele „slot-machine”, care se bazează foarte mult pe noroc. Acesta este un alt secret: joacă blackjack și poker dacă vrei să câștigi. Ai mai multe șanse să te pui cu “casa”.

Un alt mare secret al cazinourilor este că de când au introdus mașinăriile care amestecă automat cărțile de joc, bine-cunoscutele shuffle machines, acestea au reușit să scadă, pur statistic, câștigurile jucătorilor cu până la 20%. Cum au făcut asta? Pentru că e o mașină, viteza cu care amestecă este mai mare decât la un om. Prin urmare, cel puțin la un joc de blackjack, numărul de partide crește cu 20% în fiecare oră. Acest lucru poate duce și la o scădere a câștigurilor pentru jucători, tot cu aproape 20%.

Câștigă sau pierde cu stil. Când vii în Vegas trebuie să realizezi că există șanse puține să revii curând acolo, dacă nu esti de prin părțile locului. Așa că cel mai bine este să nu intri în primul cazinou pe care-l întâlnești în cale, ci mergi pe Strip, admiră locurile, luminițele, prinde energia și atmosfera orașului și apoi ia-ți bugetul și du-te într-un loc frumos, stilat, elegant. Meriți asta. Du-te la Red Rock Resort, Cosmopolitan sau The Mirage, acestea sunt printre cele mai luxoase și mai noi locații de joc. Ești pe banii tăi și nu sunt mulți. De ce să-i pierzi într-o văgăună.

Socializează. S-ar putea să prindă bine afacerii tale. Nu știu dacă cunoașteți această informație, dar Vegas este situat în topul 5 al orașelor unde se țin cele mai multe conferințe, expoziții sau convenții din SUA. Practic nu este zi în care aici să nu găsiți organizat un eveniment. Așadar, sunt șanse uriașe ca practic la orice masă de joc să găsești un om de afaceri venit să-și mai omoare timpul și banii aici. Intră în vorbă cu oamenii, nu fii agresiv. Aici toți sunt obișnuiți să fie sociabili, dar totul are o limită. Fă-ți prieteni noi. Iar după partida de blackjack mergeți să vă cunoașteți mai bine la unul din miile de baruri din oraș. Vă recomand Hard Rock’s Center Bar sau Mandalay’s Eyecandy.

Un alt secret: dacă nu ști absolut nimic despre gambling și nu ai răbdare să înveți din mers cum stau lucrurile cu portofoliul uriaș de jocuri de cazino pe care le poți practica în Vegas, joacă craps. Este un joc cu zaruri, foarte asemănător ca tipologie și statistică de joc cu aparatele de slot machine, doar că aici s-ar putea să-ți placă mai mult, pentru că e live, ai public și tot ceea ce trebuie să faci este să arunci zarurile și să lași norocul să-ți surâdă.

Poartă-te ca un high-roller. Cazinourile oferă multe lucruri gratuite pentru jucătorii mari, cu bani, ca de exemplu: o cameră gratuită timp de o noapte sau șampanie sau o cină gratuită la unul din restaurantele lor de fițe. Însă cum faci să te dai mare fără să cheltui prea mulți bani. Secretul ar fi să bagi 5-6.000$ în fise cu care să te afișezi țanțoș pe la mese, dar din care să nu cheltui mai mult de, să zicem, 500$. Cine știe, poate te va observa cineva din conducerea cazinoului și te va acoperi cu atenții în speranța că ai fii vreun șmecher. Tu ești singurul care știe că nu-i așa.

Mergi la shopping! Magazinele din Vegas depășesc în încasări per metru pătrat pe cele din Rodeo Drive (Beverly Hills) cu vânzări de câteva ori mai mari decât acestea. Nu au prețuri așa mari, iar dacă ești snob îți poți face un outfit rezonabil ca preț numai din branduri de firmă.

Există foarte mulți localnici care preferă cazinourile mai vechi, pe cele din “centru”. Adică acele locații care au făcut istorie în Vegas. Dacă vrei să guști din acest mic secret al vechiului Vegas și vrei să vezi unde jucau Nick the Greek, Johnny Moss sau Amarillo Slim, du-te să simți fiorul “pielei de găină” pe Fremont Street la Binion’s, Four Queens sau El Cortez. Nu e așa luxos ca pe Las Vegas Boulevard, dar aici vei găsi mesele cu cele mai mici mize și cele mai favorabile reguli pentru jucători, din oraș.

Ultimul secret din acest prim episod: Las Vegas este un oraș al culturii. Da, ai citit bine. Dacă vii aici vei găsi o sumedenie de muzee dedicate istoriei tânărului oraș american.

Neon Museum. Am vorbit despre el în ediția trecută de revistă atunci când am vorbit despre Betty Willis. Aici e locul unde veți găsi cele mai vechi semne publicitare care au făcut senzație cândva luminând și atrăgând lumea în cazinouri. Un spațiu de trei acri, cunoscut sub numele de “cimitirul” serveşte ca loc de odihnă pentru sute de sigle care, odată, au luminat Strălucitoarea Vale a Vegasului.

Mai avem Mob Museum (Muzeul Mafioților), unde puteți vedea celebrul tribunal Kefauver, unde mafioții au depus mărturie în fața senatorilor, precum și zidul de cărămidă ciuruit de gloanțe în ziua Masacrului de Ziua Sfântului Valentin din 14 februarie 1929 când 7 mafioți din banda condusă de Bigs Moran din partea de nord a orașului Chicago au fost uciși de cei din banda lui Capone care controla sudul orașului nord-american.

The National Atomic Testing Museum (Muzeul Testelor Atomice) este locul de care v-am vorbit în ediția trecută de Casino Inside în cadrul articolului “Las Vegas și Testele Atomice”. Aici vă sunt oferite expoziţii cu artefacte, spectacole, informații, documente şi materiale media sau grafice despre cei 10 ani de teste atomice desfășurate în Deșertul Nevada între anii 1952-1963. Un alt muzeu recomandat ar fi The Pinball Hall of Fame, unde puteți admira și juca sute de jocuri.

Muzeul Liberace. Un alt subiect de care v-am vorbit de curând o dată cu prezentarea personalității lui Wladziu Valentino Liberace în paginile revistei noastre. Muzeul găzduiește multe costume de scenă, mașini, bijuterii, piane şi numeroase documente privind actele filantropice care i-au aparţinut lui Liberace.

Alte recomandări din această zonă ar fi: Auto Collections, Burlesque Hall of Fame sau The new Polaroid Museum.

Secretele cazinourilor vor exista mereu. Pe unele le vom descifra, pe altele nu. Important ca din această zbatere a noastră de a le descoperi să găsim lucruri frumoase, care să ne îmbogățească experiența de viață. “Celelalte Secrete” vor rămâne mereu ale lor, pe vecie.