Tag Archives: Second World War

Hank Greenspun, puterea Soarelui

hank greenspon

Herman Milton “Hank” Greenspun a fost unul dintre cei mai influenți oameni din Las Vegas de după Cel De-al Doilea Război Mondial.

Viața sa a fost o aventură continuă… A fost proprietarul ziarului Las Vegas Sun, a fost implicat în tranzacții cu armament și în scandalul Watergate, a fost un investitor imobiliar important în Las Vegas Valley, a fost o figură importantă care a influențat dezvoltarea orașului Las Vegas.

 

Anii tinereții, educația, armata

Greenspun s-a născut în 1909 în Brooklyn, New York. A studiat dreptul și a intrat în Armata Americană, luptând în Al Doilea Război Mondial în Europa, fiind decorat cu Croix de Guerre pentru curajul său în bătălia de la Falaise Gap. În 1945 ajunsese la gradul de maior și după terminarea războiului se mută în Vegas.

Primii ani în Las Vegas

Prima sa afacere a fost un săptămânal de distracție numit Las Vegas Life. Afacerea nu a fost un succes așa că s-a angajat la Bugsy Siegel ca să fie agent de PR pentru noul său hotel, Flamingo, până la moartea acestuia în 1947.

Trimite arme furate de la Marina Americană în Palestina printr-un transport ilegal pentru a susține lupta evreilor de aici, în dorința lor de a crea un stat independent. Greenspun este acuzat de Violarea Actului de Neutralitate și este amendat cu 10.000$.

În 1950 cumpără ziarul Las Vegas Free Press, cu ajutorul unui împrumut de la Nate Mack – un pionier al Vegasului, deținător de terenuri și om de afaceri, îl redenumește Las Vegas Sun și-l transformă într-un cotidian. Ziarul devine un loc care condamnă atacurile anti-semite care aveau loc în acea perioadă, criticând pe toată lumea de la IRS, FBI și CIA la Howard Hughes, inclusiv purtând un război deschis cu mașina de propagandă a cunoscutului senator democrat Pat McCarran. Însă cel mai important război l-a avut cu șeful celebrei comisii senatoriale anti-comuniste care a agitat viața politică americană în anii’50, Joseph McCarthy, acuzându-l de demagogie și “vânătoare de vrăjitoare” anti-comunistă.

În 1961, președintele John F. Kennedy anulează condamnarea penală a lui Greenspun și, prin urmare, acesta își recâștigă dreptul de a candida la o funcție politică. În anul următor, Greenspun, membru al Partidului Republican, a încercat să obțină nominalizarea la poziția de guvernator a statului Nevada, dar este învins de către primarul din Las Vegas, Oran Gragson.

Scandalul Watergate și implicarea sa

La 17 iunie 1972, Virgilio González, Bernard Barker, James W. McCord, Jr., Eugenio Martinez și Frank Sturgis au fost arestați în timp ce plasau dispozitive electronice în birourile de campanie ale Partidului Democrat într-un bloc de apartamente numit Watergate, apărând informația că oamenii care lucrau pentru președintele Richard Nixon au vrut să intercepteze convorbirile lui Larry O’Brien, președintele Comitetului Național Democrat. Scandalul Watergate s-a dezvoltat din acest incident, ducând la investigații ample, audieri ale Congresului și o acoperire mediatică enormă pentru următorii doi ani.

McCord a recunoscut că acest grup (cunoscut sub numele de “instalatorii”) a fost implicat în mai multe activități secrete. Acesta a menționat chiar și un complot prin care se dorea sustragerea de documente de la Hank Greenspun. McCord a mărturisit că procurorul general, John N. Mitchell i-a spus că Greenspun avea în posesia sa informații despre un posibil șantaj asupra unui candidat democrat la președinție. Se știa că Greenspun era un republican cunoscut, și se presupunea că Greenspun își va folosi conexiunile politice pentru a influența alegerile.

Afacerile lui Greenspun

Greenspun a fost, de asemenea, puternic implicat în domeniul imobiliar, achiziționând cea mai mare parte a porțiunii de vest a orașului Henderson, Nevada, pentru o dezvoltare imobiliară care a devenit în cele din urmă Green Valley. O mare parte din banii cu care s-a făcut investiția imobiliară inițială au fost obținuți printr-un împrumut de la Uniunea Teamsters. Familia sa controlează acum majoritatea terenurilor și dezvoltările imobiliare asociate, inclusiv terenurile de golf și Green Valley Ranch, Resort & Spa.

Hank a fost primul care a lansat o televiziune în Nevada, KLAS TV. O școală din Henderson a fost dedicată lui Hank și lui Barbara Greenspun (soția sa).

În 2008, SGP Media a produs documentarul despre viața lui Hank Greenspun, film narat de celebrul actor britanic Anthony Hopkins.

Despre Las Vegas Sun de acum

Brian Greenspun, fiul lui Hank Greenspun, a continuat după moartea tatălui său munca jurnalistică, redacția Las Vegas Sun câștigând o mulțime de premii, inclusiv un Premiu Pulitzer în anul 2009 despre seria de articole în care au investigat decesele înregistrate pe șantierele de construcții de pe Las Vegas Strip și eșecurile guvernelor, ale managementului și ale sindicatelor pentru a proteja lucrătorii.

Epilog

La 22 iulie 1989 Hank Greenspun moare de cancer. La moartea sa fostul premier israelian a spus despre Greenspun: “un erou al țării noastre și un luptător pentru libertate – un mare spirit care a luptat cu mintea și sufletul său; un om de mare convingere și angajament.”