Tag Archives: Laura Bell Kelch

Maxwell și Laura Belle Kelch, inventatorii brandului „Sin City” pentru Las Vegas. Inspirația care a ajutat orașul să ajungă în topul destinațiilor de gambling

kelch

-          Oana Mihalache

Puțini își mai amintesc sau mai citesc despre personalitățile sau profesioniștii din diverse domenii care au consacrat imaginea Vegasului în lume și care au venit cu diferite inovații în ceea ce putem numi acum „destinația nr.1 a gamblingului mondial”. Două dintre aceste nume sunt Maxwell și Laura Bell Kelch, care nu doar că au înființat un post de radio atunci când Vegas-ul rămăsese fără niciunul, dar au și promovat branduri despre Vegas cum ar fi „SIN CITY”. Acțiunile lor arată că pasiunea pentru un oraș ca Las Vegas poate inspira la inovații menite să dureze decenii.

În 1940, cei doi înființau postul de radio KENO din Vegas, după ce singurul post existent și-a oprit emisia, fără o concurență pe piață. Ei au așadar meritul de a fi menținut transmisia radio în oraș într-o periodă istorică dificilă – mai ales că prin intermediul postului KENO s-au putut transmite știri legate de război, în contextul amenințării iminente a unei invazii japoneze pe Coasta de Vest. Maxwell a lucrat în radio, ca inginer, încă din timpul liceului, interesul lui pentru acest domeniu fiind apoi materializat în absolvirea unei facultăți și a unui masterat în fizică. Postul lansat de soții Kelch a funcționat ca post afiliat al ABC, iar printre emisiunile prezentate amintim „Listen Ladies” și „Peggy Maxwell”.

Eforturi consistente de a promova Las Vegas-ul ca destinație turistică s-au concretizat mai târziu, după 1944, când Maxwell a devenit președinte al Camerei de Comerț din Vegas. Din această poziție, el a făcut lobby pe lângă oamenii de afaceri, ca să promoveze orașul, ba chiar a lansat și un fond în acest sens – numit „Live Wire” – prin care a strâns 84.000 de dolari, bani care au fost folosiți pentru promovare turistică. Drept urmare, orașul a devenit în scurt timp o destinație vizitată de turiști din întreaga lume, mai cu seamă de cei pasionați de jocuri de noroc și de o viață de noapte activă.

Practic, familia Kelch a ajutat la consacrarea brandului „Sin City”, prin eforturile lor de PR în ce privește promovarea turistică a orașului Las Vegas după cel de-al doilea Război Mondial, respectiv înainte de apariția celebrului slogan Flower Power în SUA – corelat cu o atitudine a rebeliunii pașnice în rândul populației și mai cu seamă a tinerilor americani. Această mișcare își are rădăcina în mișcarea de opoziție față de Războiul din Vietnam. „Dacă ar fi să analizăm istoric eforturile de promovare a Vegasului ca destinație turistică, Max Kelch este părintele fondator”, suține Michael Green, profesor de istorie în cadrul Community College din Nevada. Numele lui se leagă și de o altă „marcă” a Vegas-ului, mai precis de faimoasa mascotă Vegas Vic, un cowboy amplasat în 1951 în fața localului The Pioneer Club. Puțini știu că Maxwell a fost cel care, după ce a vândut stația de radio KENO, a investit în stația de sunet de la acest club și că tot el a dat voce acestei mascote.

Acțiunile familiei Kelch nu au fost însă legate doar de PR și turism. Laura a avut un rol important în convingerea militarilor americani să mențină deschisă baza Nellis Air Force după cel de-al doilea Război Mondial. Pe locul acesteia s-au fondat în prezent mai multe școli militare, dar și un centru operațional pentru activități aeriene.

Moștenirea culturală și istorică a familiei Kelch nu a rămas legată doar de cei doi soți. Numele lor a fost dus mai departe în industria cinematografică, prin nepotul Matthew Gray Gubler, star al serialului „Criminal Minds”, difuzat la noi de postul AXN. Inovațiile lui Maxwell și a Laurei au lăsat însă un brand important atât pentru Vegas, pentru gamblingul mondial, dar mai ales pentru cei dornici să descopere destinațiile de acest tip. Totul în numele entertainmentului – cam asta ar fi deviza care ar putea caracteriza activitatea familiei Kelch.