Tag Archives: las vegas

Hank Greenspun, puterea Soarelui

hank greenspon

Herman Milton “Hank” Greenspun a fost unul dintre cei mai influenți oameni din Las Vegas de după Cel De-al Doilea Război Mondial.

Viața sa a fost o aventură continuă… A fost proprietarul ziarului Las Vegas Sun, a fost implicat în tranzacții cu armament și în scandalul Watergate, a fost un investitor imobiliar important în Las Vegas Valley, a fost o figură importantă care a influențat dezvoltarea orașului Las Vegas.

 

Anii tinereții, educația, armata

Greenspun s-a născut în 1909 în Brooklyn, New York. A studiat dreptul și a intrat în Armata Americană, luptând în Al Doilea Război Mondial în Europa, fiind decorat cu Croix de Guerre pentru curajul său în bătălia de la Falaise Gap. În 1945 ajunsese la gradul de maior și după terminarea războiului se mută în Vegas.

Primii ani în Las Vegas

Prima sa afacere a fost un săptămânal de distracție numit Las Vegas Life. Afacerea nu a fost un succes așa că s-a angajat la Bugsy Siegel ca să fie agent de PR pentru noul său hotel, Flamingo, până la moartea acestuia în 1947.

Trimite arme furate de la Marina Americană în Palestina printr-un transport ilegal pentru a susține lupta evreilor de aici, în dorința lor de a crea un stat independent. Greenspun este acuzat de Violarea Actului de Neutralitate și este amendat cu 10.000$.

În 1950 cumpără ziarul Las Vegas Free Press, cu ajutorul unui împrumut de la Nate Mack – un pionier al Vegasului, deținător de terenuri și om de afaceri, îl redenumește Las Vegas Sun și-l transformă într-un cotidian. Ziarul devine un loc care condamnă atacurile anti-semite care aveau loc în acea perioadă, criticând pe toată lumea de la IRS, FBI și CIA la Howard Hughes, inclusiv purtând un război deschis cu mașina de propagandă a cunoscutului senator democrat Pat McCarran. Însă cel mai important război l-a avut cu șeful celebrei comisii senatoriale anti-comuniste care a agitat viața politică americană în anii’50, Joseph McCarthy, acuzându-l de demagogie și “vânătoare de vrăjitoare” anti-comunistă.

În 1961, președintele John F. Kennedy anulează condamnarea penală a lui Greenspun și, prin urmare, acesta își recâștigă dreptul de a candida la o funcție politică. În anul următor, Greenspun, membru al Partidului Republican, a încercat să obțină nominalizarea la poziția de guvernator a statului Nevada, dar este învins de către primarul din Las Vegas, Oran Gragson.

Scandalul Watergate și implicarea sa

La 17 iunie 1972, Virgilio González, Bernard Barker, James W. McCord, Jr., Eugenio Martinez și Frank Sturgis au fost arestați în timp ce plasau dispozitive electronice în birourile de campanie ale Partidului Democrat într-un bloc de apartamente numit Watergate, apărând informația că oamenii care lucrau pentru președintele Richard Nixon au vrut să intercepteze convorbirile lui Larry O’Brien, președintele Comitetului Național Democrat. Scandalul Watergate s-a dezvoltat din acest incident, ducând la investigații ample, audieri ale Congresului și o acoperire mediatică enormă pentru următorii doi ani.

McCord a recunoscut că acest grup (cunoscut sub numele de “instalatorii”) a fost implicat în mai multe activități secrete. Acesta a menționat chiar și un complot prin care se dorea sustragerea de documente de la Hank Greenspun. McCord a mărturisit că procurorul general, John N. Mitchell i-a spus că Greenspun avea în posesia sa informații despre un posibil șantaj asupra unui candidat democrat la președinție. Se știa că Greenspun era un republican cunoscut, și se presupunea că Greenspun își va folosi conexiunile politice pentru a influența alegerile.

Afacerile lui Greenspun

Greenspun a fost, de asemenea, puternic implicat în domeniul imobiliar, achiziționând cea mai mare parte a porțiunii de vest a orașului Henderson, Nevada, pentru o dezvoltare imobiliară care a devenit în cele din urmă Green Valley. O mare parte din banii cu care s-a făcut investiția imobiliară inițială au fost obținuți printr-un împrumut de la Uniunea Teamsters. Familia sa controlează acum majoritatea terenurilor și dezvoltările imobiliare asociate, inclusiv terenurile de golf și Green Valley Ranch, Resort & Spa.

Hank a fost primul care a lansat o televiziune în Nevada, KLAS TV. O școală din Henderson a fost dedicată lui Hank și lui Barbara Greenspun (soția sa).

În 2008, SGP Media a produs documentarul despre viața lui Hank Greenspun, film narat de celebrul actor britanic Anthony Hopkins.

Despre Las Vegas Sun de acum

Brian Greenspun, fiul lui Hank Greenspun, a continuat după moartea tatălui său munca jurnalistică, redacția Las Vegas Sun câștigând o mulțime de premii, inclusiv un Premiu Pulitzer în anul 2009 despre seria de articole în care au investigat decesele înregistrate pe șantierele de construcții de pe Las Vegas Strip și eșecurile guvernelor, ale managementului și ale sindicatelor pentru a proteja lucrătorii.

Epilog

La 22 iulie 1989 Hank Greenspun moare de cancer. La moartea sa fostul premier israelian a spus despre Greenspun: “un erou al țării noastre și un luptător pentru libertate – un mare spirit care a luptat cu mintea și sufletul său; un om de mare convingere și angajament.”

Secretele Cazinourilor (XXVII) Le Rêve, visul lui Wynn

LeRêveatWynnLasVegas

Le Rêve – The Dream reprezintă probabil cel mai bun spectacol live prezentat în ultimul deceniu în metropola entertainmentului, Las Vegas. Acest show reprezintă unul din visele împlinite ale lui Steve Wynn.

Ce este Lê Reve?

Pentru cei care caută o seară, somptuoasă și plină de divertisment, nu căutați mai departe de Le Rêve la Wynn Las Vegas. Le Rêve (în franceză, Vis) reprezină o evadare din realitate, o poveste strălucitoare care te duce prin pasiune și suferință într-o poveste de vis. Acest spectacol se desfășoară într-un aqua-teatru – Wynn Theatre, în cadrul compexului Wynn Las Vegas și combină apa, focul, înotul, acrobațiile și efectele speciale într-un show unic. Dansatori, înotători, acrobați și scafandri se sincronizează într-o feerie de lumini, foc, apă și ceață pentru a te deconecta total de lumea din jur. Când vei pleca de aici îți vei dori să te întorci, cu siguranță.

În acest teatru nici un loc nu se situează mai departe de 12 metri de scenă. The Dream durează 75 de minute și se desfășoară de 2 ori pe zi de vineri până marți. Prețul unui bilet pornește de la 125$. Copiii sub 5 ani nu sunt acceptați în audiență.

Cel mai bun spectacol din Vegas de 7 ani la rând

Votat “Cel mai bun spectacol” în Las Vegas pentru al 7-lea an consecutiv, Le Rêve – The Dream te invită într-o lume incitantă și misterioasă, într-un incredibil teatru acvatic. De la o scufundare captivantă la un tango subacvatic, artiști uimitori și salturi aeriene care îți taie răsuflarea te vor fascina de la început până la sfârșit. Sunt sigur că veți observa că artiștii pot face lucruri pe care nu le-ați mai văzut până acum în apă într-un spectacol. Experimentați Dénouement, penultimul act al show-ului Le Rêve – The Dream, care prezintă un dans îndrăzneț prin elemente spectaculoase de apă și foc, care astăzi reprezintă unul dintre cele mai mari progrese ale istoriei spectacolului.

Sub Apă

Profitați de ocazia de a experimenta Le Rêve – The Dream de sub apă. Pachetul Diver’s Dream include o ședere de două nopți într-o cameră Wynn Deluxe Resort sau un apartament Encore Resort Suite, un bilet pentru vizionarea emisiunii Dream Seating, un tur privat în culise, o sesiune de instruire pentru scufundări certificată SDI cu Le Rêve – The Dream echipa de scufundări și posibilitatea de a vă arunca cu capul înainte în 1,1 milioane de galoane de apă în aqua teatru în timpul unui spectacol live.

Despre producție

Spectacolul a avut premiera mondială pe 6 mai 2005. Producția a fost creată de Franco Dragone și este similară spectacolelor produse de Cirque du Soleil. Wynn Las Vegas a cumpărat mai târziu toate drepturile asupra spectacolului de la Dragone pentru a face unele modificări, inclusiv logo-ul.

Dragone, care a fost regizorul din spatele O, La Nouba, Mystère, Alegría și Quidam, nu a dezvăluit costul producției. Cu toate acestea, marile spectacole care se realizează în Las Vegas costă în medie aproximativ 30-40 milioane dolari pentru a fi produse. Spectacolul include 90 de artiști și 250 de membri ai echipei de producție. Le Rêve a fost numele resortului înainte de a fi fost cumpărat de Steve Wynn și apoi schimbat în Wynn Las Vegas. “Le Rêve” înseamnă “Vis” în limba franceză și este numele tabloului pe care Steve Wynn îl deținea la acea vreme, dar care acum este deținut de Steven A. Cohen, Le Rêve de Picasso.

Secretele cazinourilor continuă să ne uimească. Nu te poți împotrivi frumosului, spectacolului desăvârșit, entuziasmului. Se spune că ne ducem în cazinouri ca să ne luăm doza de adrenalină. Cazinourile ne livrează asta de acum în spectacole, nu mai e cazul să ajungem și la masa de joc. 

MGM donează $3.000.000 victimelor din Las Vegas

mgm_resorts_international_logo

MGM Resorts International a constituit un fond de $3.000.000 pentru ajutorarea victimelor masacrului din Las Vegas. Cu această contribuție, suma strânsă pentru victime a ajuns la $8.500.000, aproape de targetul de $10.000.000. Pentru a citi continuarea articolului click aici

Charles Pember “Pop” Squires – „Părintele” Las Vegasului

squires

de Cristina Toderaș

Puțini sunt aceia care știu că „părintele” Las Vegasului este Charles Pember Squires, originar din Austin, Minnesota, și că a petrecut peste 50 de ani construind, dezvoltând și promovând orașul Las Vegas. În ciudat acestui fapt, Charles Squires a rămas în istorie, mai degrabă, ca fiind editor și proprietar al ziarului Las Vegas Age.

Așadar, în continuare, ne-am propus să facem o scurtă incursiune în timp pentru a cunoaște mai bine acest personaj care și-a pus amprenta în mod categoric asupra istoriei Las Vegas.

Născut în 1865, Charles Squires și-a trăit copilăria în Austin, ca mai târziu să se mute cu familia sa în Redlands, California, unde s-a implicat în afaceri imobiliare și asigurări. Totuși, din cauza crizei economice din anii 1890, el a fost nevoit să căute alte modalități de a se îmbogăți. După ce și-a consolidat situația financiară și a strâns un mic capital, el a cerut-o de nevastă pe iubita sa din liceu, Delphine Anderson, care la momentul respectiv era profesoară la o școală din Seattle.

Cum a aflat de Las Vegas?

Squires a auzit prima dată în 1903 despre planurile de construire a unui nou oraș, Las Vegas, care trebuia să fie situat într-o vale, pe când era secretar la clubul privat Union League Club. Într-una din serile la club, senatorul William A. Clark a povestit despre intenția de a extinde calea ferată dintre San Pedro și Los Angeles până la Salt Lake City. Dându-și seama de oportunitatea pe care o are în față, Charles Squires și-a găsit trei parteneri, iar toți patru au împrumutat 25.000 de dolari de la un bancher, bani cu care au înființat prima bancă din Las Vegas, un hotel, o companie de curent electric și telefonie, un depozit de cherestea și o firmă de imobiliare. Așadar, în 1905, ajunge în Las Vegas, unde participă la prima licitație a diverselor parcele de teren, când printre numeroasele proprietăți achiziționate se numără și blocul din străzile Fourth and Fifth Avenue, spațiu ce avea să fie utilizat pentru a dezvolta un proiect rezidențial. Până să participe la licitație, din cauza unei experienței neplăcute în singurul hotel din oraș, Squires s-a decis să înființeze propriul lui hotel care, în timp, nu s-a ridicat la nivelul așteptările sale. Într-un final, el a decis să se retragă din afacere.

Squires a fost un vizionar. Era genul de persoană care își dădea seama foarte repede care sunt nevoile momentului iar, apoi, încerca să vină cu o soluție. Și, apoi, în Las Vegasul din acea perioadă, orice era făcut, era binevenit. În acest context, din dorința de a înlocui folosirea lampelor cu kerosen care provocau dese ori incendii, el a pus bazele unui sistem de electrificare al viitorului oraș „al luminilor” mult mai competitiv decât cel existent la vremea respectivă. Însă pentru a putea realiza acest proiect, el a trebuit mai întâi să creeze un sistem de distribuție.

Epoca ziarului

Businessul pentru care a rămas cunoscut este colaborarea cu Ziarul Las Vegas Age, unul dintre cele trei ziare din oraș. Deși nu a dorit să se implice într-o astfel de afacere, proprietarul C.W. Nicklin l-a convins să îi cumpere ziarul prin discuții repetate și, mai ales, oferindu-i o reducere foarte mare. De-a lungul timpul ziarul a servit drept mijloc de comunicare pentru mesajele lui Squires privind necesitatea ca statul să investească într-un baraj pe râul Colorado care să asigure și să aducă bunăstare populației din sudul Nevadei. El a reprezentat Nevada la diferite întâlniri în care s-a discutat crearea unei comisii riverane și a susținut această cauză. Și soția lui, Delphine, s-a implicat în conducerea ziarului promovând diferite mesaje de emancipare a femeilor, ea fiind liderul unor organizații ale comunității din Las Vegas.

Squires a tipărit acest ziar timp de trei decenii, variind frecvența sa în funcție de nevoile și abilitățile competitive și financiare. În 1943, Frank F. Garside, editor al cotidianului Las Vegas Review-Journal, a cumpărat Las Vegas Age, iar Squires a continuat să scrie în calitate de editor până când activitatea ziarului a fost suspendată în noiembrie 1947.

Squires a avut norocul pe care mulți dintre pionierii din 1905 nu l-au avut. El a trăit suficient de mult pentru a vedea orașul transformându-se, de la un oraș infestat cu diferite boli la un oraș înfloritor, cum a devenit Las Vegas în 1958, când Charles Squires a murit la vârsta de 93 de ani.

Caesars plănuiește o dezvoltare imobiliară în Las Vegas după ieșirea din faliment

Caesars Palace

Directorul Executiv al Caesars Entertainment Corp., Mark Frissora, intenționează să dezvolte noi proprietăți pe cele 36 de hectare pe care compania le deține în Las Vegas, inclusiv terenul din fața Caesars Palace, după ce cea mai mare unitate a firmei iese din faliment în ultima parte a acestui an. Caesars, cel mai mare proprietar de cazinouri din SUA, se luptă cu datoriile de la achiziția integrală pe datorie în 2008, în valoare de 30 miliarde $. În ianuarie 2015 compania a declarat falimentul celei mai mari divizii ale sale, Caesars Entertainment Operating Co. Se preconizează ieșirea acesteia din faliment în al treilea trimestru.

Compania din Las Vegas a înregistrat creșterea vânzărilor și profitului în ultimii doi ani, parțial datorită unei strategii de renovare a camerelor de hotel și de căutare a posibilităților de economisire în locații de la parcări la recepții. De curând, Caesars a organizat la Las Vegas o prezentare de aproape 3 ore dedicată analiștilor.

Ca parte a restructurării în urma falimentului, Caesars creează un trust imobiliar ce va deține numeroase dintre cazinourile companiei, inclusiv vârful de lance Caesars Palace din Las Vegas. Datoriile și celelalte obligații vor scădea de la 23,5 miliarde $ cât era în 2014 la 14,6 miliarde $, a declarat compania. Cheltuielile fixe, inclusiv cheltuielile pentru plata dobânzilor pe acțiuni și chiriile, vor scădea la 1,28 miliarde $ pe an, de la 2,67 miliarde $ acum trei ani. Caesars a redus costurile de promovare, precum numărul de jetoane gratuite oferite clienților, menținându-și cota de piață în orașele cheie, a menționat Directorul Financiar-Contabil Eric Hession în prezentare. Compania a redus cheltuielile anuale cu 800 milioane $ în ultimii doi ani..

„Avem numeroase proprietăți imobiliare folosite sub capacitate”, a declarat Frissora într-un interviu la Bloomberg TV. „Intenționăm să dezvoltăm toate acele proprietăți centrale de îndată ce intrăm din nou pe piață. Acele active vor avea rentabilitate maximă și risc minim.”

Kyle Busch, tot ce are Vegas-ul mai bun în sporturile cu motor

kyle busch

În mai puțin de doi ani, Kyle Busch a devenit deja cel mai tânăr câștigător din istoria de 60 de ani a NASCAR, la puțin timp după ce a împlinit 20 de ani.

Kyle Busch s-a născut pe 2 mai 1985 în Las Vegas, Nevada. Kyle este pilot profesionist de mașini de curse și conducătorul unei echipe. În prezent conduce Toyota Camry cu numărul 18 în cursele Monster Energy pentru Cupa NASCAR și Toyota Camry cu numărul 18 în cursa NASCAR Xfinity pentru Joe Gibbs Racing. De asemenea, el este proprietarul firmei Kyle Buch Motorsports, care participă cu mai multe camioane la competiția Camping World Truck Series. Busch a ieșit campion al Cursei Naționale NASCAR din 2009 și campion al competiției NASCAR Sprint Cup Series din 2015.

Cursele, o dragoste timpurie

A învățat să conducă prima dată la vârsta de 6 ani când se plimba prin cartierul familiei sale din Las Vegas într-o mașină de karting improvizată. Deși nu ajungea la accelerație, Busch a reușit să învețe noțiunile de bază de la tatăl său Tom, care controla pedala de accelerație în timp ce Busch conducea vehiculul. În timpul copilăriei, Busch a lucrat la garajul familiei împreună cu tatăl său și cu fratele său mai mare Kurt, devenind șef de echipă la vârsta de zece ani al echipei fratelui său de mașini în miniatură (dwarf cars).

Din 1999 până în 2001, Busch a câștigat mai bine de 65 de curse în mașini Legends, devenind de două ori campion al pistei de curse Motor Speedway ”Bullring” din Las Vegas, înainte de a începe să conducă mașini de curse Late Model. Cu 10 victorii în 2001 în cursa Late Model organizată pe pista Bullring, câștigarea curselor părea să fie ceva natural pentru Busch, indiferent ce conducea.

Cariera în NASCAR

Încă elev la liceu, Busch și-a făcut debutul la competiția Truck Series, dedicată camioanelor, în 2001 cu Roush, apoi a șocat întreaga lume NASCAR când s-a dus glonț în echipa lui Hendrick. La fel de uimitor a fost și momentul când Hendrick a decis să îl înlocuiască pe dublul campion al Cupei NASCAR Terry Labonte cu adolescentul Busch, punându-l pe Chevy-ul cu numărul 5, concurând în poziție de coechipier alături de cvadrupul campion, Jeff Gordon.

La vârsta de 19 ani, Busch a început sezonul din 2005 cu un timp record la competiția de la Auto Club Speedway, din Fontana, California, la doar al optulea start din cariera sa la competiția Cup Series. Busch, care avea 19 ani și 317 zile, a depășit recordul stabilit de Donald Thomas, care avea 20 de ani și 129 de zile când a câștigat cursa pe 16 noiembrie 1952 la Lakewood (Ga.) Speedway.

Terminându-și sezonul de debutant cu încă o victorie în noiembrie pe pista Pheonix International Raceway, primul an al lui Busch a fost încununat de un record, 9 curse în top 5, 13 curse terminate în top 10, 2 victorii și un loc 20 în clasamentele sezonului. Busch și-a asigurat trofeul pentru Debutantul Anului la Cursa Xfinity din 2004, câștigând titlul de Debutantul Anului la competiția Cup Series Rookie of the Year din anul 2005.

Recorduri, Recorduri, Recorduri

Mai mult, Busch a devenit primul pilot care a câștigat o cursă și un campionat într-o Toyota la competiția Sprint Cup Series, câștigând la Motor Speedway din Atlanta în timpul sezonului din 2008 și campionatul Cup Series din 2015. În plus, este primul pilot care a câștigat 4 curse de primăvară una după alta pe pista Richmond International Speedway (2009-2012) și, de asemenea, câștigătorul primei curse Cup Series de pe pista de curse Kentucky Speedway în 2011.

Busch, care și-a început cariera NASCAR în 2003, este cel mai tânăr dintre cei patru piloți care au câștigat un campionat atât la competiția Sprint Cup Series, cât și Xfinity Series; iar în 2005 a devenit al 14-lea pilot din doar 28 de driveri care au câștigat o cursă la fiecare dintre cele trei competiții naționale NASCAR. În 2009, Busch a devenit primul pilot care a câștigat două dintre cursele de top din seria NASCAR disputate în aceeași zi (pe pista Auto Club Speedway), urmând în 2010 să devină primul șofer care să câștige toate cele trei curse ale competiției de top din seria NASCAR în același weekend (pe circuitul de la Bristol).

Când Busch a câștigat în 2009 în cadrul competiției „Crown Royal Presents the Russel Friedman 400” de pe pista Richmond International Speedway, exact când împlinea 24 de ani, el a devenit al doilea dintre cei 3 oameni care au câștigat vreodată o cursă de ziua lor. Echipa sa, Kyle Busch Motorsports, a devenit prima echipă din cadrul competiției Camping World Truck Series care a câștigat campionatul proprietarilor în primul său an de competiție, după ce au înregistrat în 2010 8 victorii, 16 finish-uri în top 5 și 21 în top 10.

Familia și Caritatea, cele mai importante două lucruri din viața sa, în afară de curse

Pe lângă atitudinea sa agresivă din spatele volanului mașinii de curse, Busch este o persoană foarte caritabilă. A înființat Fundația Kyle Busch (KBF), al cărei scop este să ajute copiii, familiile și comunitățile să treacă peste dificultăți, oferindu-le instrumentele esențiale – din punct de vedere financiar, material și al experienței – pentru a le permite să-și trăiască viețile pe cât mai bine posibil.

Pe lângă casele de copii pe care le susține fundația sa, Busch și soția sa, Samantha, continuă să susțină câteva inițiative care sunt importante pentru ei. Prima este Fundația Pretty in Pink din North Carolina, prin organizarea unei cine caritabile cu strângere de fonduri, ce se ține în fiecare an în luna octombrie, în Charlotte, Carolina de Nord. Împreună cu fundația Pretty in Pink, cuplul au înființat fondul „Kyle and Samantha Busch Bundle of Joy Fund” care ajută familiile care se confruntă cu probleme de infertilitate. Fundația KBF donează pentru acoperirea costurilor tratamentelor pentru infertilitate prin intermediul clinicii REACH Clinic din Charlotte. Busch locuiește împreună cu soția sa Samantha și fiul lor Brexton în Denver, Carolina de Nord.

SECRETELE CAZINOURILOR (XXIV) Brooklyn Bowl, Las Vegas strikes again!

BOWLING BOWL

de Cristina Toderaș

“One of the most incredible places on earth” – Rolling Stone Magazine

Vegas-ul nu încetează să mă uimească! Când crezi că le-ai văzut sau auzit pe toate, americanii îți mai dau o lovitură… Doar când te gândești la Las Vegas Strip, dorința parcă pune stăpânire pe minte. Pe o suprafață destul de mică, de aproximativ 6,8 km2, există o concentrație mare de resorturi hoteliere și cazinouri care oferă numeroase posibilități de petrecere a timpului liber. Însă, Las Vegas nu înseamnă doar hoteluri și cazinouri, ci și nenumărate locații de recreere și de distracție. Un adevărat landmark al Las Vegasului în acest sens este Brooklyn Bowl, un loc în care poți juca, poți servi masa la restaurant și poți asculta live un concert, all-in one.

Conceptul Brooklyn Bowl

Conceptul Brooklyn Bowl a fost creat de Peter Shapiro, un renumit promotor american de concerte, iar în prezent există oficial trei astfel de localuri în lume: New York, Las Vegas și Londra. Primul local, care a fost deschis în 2009 în cartierul Williamsburg, aflat lângă cartierul Brooklyn (vecinătate care i-a dat numele lanțului) din New York, a fost desemnat în 2013 de către revista Rolling Stones în topul celor mai bune 20 localuri muzicale din America. Brooklyn Bowl New York a devenit faimos pentru modul cum tehnologia de ultimă oră se îmbină cu principiile dezvoltării sustenabile și cu industria entertainmentului, de exemplu, scena de concert a fost realizată din cauciucuri de tir reciclate, toate luminile folosite fiind LED-uri sau sticla fiind luată de la Corporația de Dezvoltare Navală din Brooklyn.

În 2014, au urmat alte două deschideri, una în Las Vegas și cealaltă în Londra. Sediul din Londra este momentan închis din cauza unor lucrări de construcție în cadrul cartierului O2, unde acesta este plasat. Cu toate acestea, este bine de știut că suprafața fiecărei locații diferă în funcție de spațiul avut la dispoziție.

Brooklyn Bowl Las Vegas

Chiar dacă Las Vegas oferă multe alternative unde se poate juca bowling, Brooklyn Bowl, situat chiar în inima distracției – Linq Promenande, Caesar Entertainment, face parte dintr-o ligă superioară. Având 32 de piste de bowling marca Brunswick din lemn de esență tare, de calitate superioară – pe fiecare pistă putând juca până la 8 jucători, 8 ecrane mari cu rezoluție HD, canapele confortabile din piele Chesterfield, un restaurant premiat Blue Ribbons și o sală de concerte cu o capacitate de aproximativ 3.000 de persoane, Brooklyn Bowl Las Vegas îmbină cu succes toate ingredientele entertainment-ului. Toate aceste servicii pot fi combinate după bunul plac al pasionaților de bowling. Așadar, în timpul unui meci jucătorii se pot bucura de meniul restaurantului odihnindu-se, totodată, pe canapele confortabile sau pot juca bowling în timp ce asistă la un concert live al trupelor lor favorite.

De asemenea, Brooklyn Bowl Las Vegas oferă posibilitatea împătimiților acestui sport să organizeze evenimente private, fie că este vorba de o petrecere restrânsă, fie dacă e vorba de o mega petrecere cu până la 3.000 de oameni. Conform site-lui propriu, stafful localul se angajează să te ajute cu vedete locale sau naționale, DJ, etc.

De-a lungul timpului, Brooklyn Bowl Las Vegas a reușit să își construiască propriul renume, fără să mai fie nevoie evidențierea înfrățirii cu localul din New York, pentru a convinge clienții de serviciile oferite. Astfel, în 2014 a câștigat premiul „Best Live Venue” oferit de Las Vegas Weekly (un cunoscut ziar local), ca urmare a votului oferit de public. În 2015, Brooklyn Bowl Las Vegas a fost distins cu premiile „Best Bowling Alley” și „Best Small Concert Venue” din partea Las Vegas Review Journal. De asemenea, revista Travel and Leisure a desemnat Brooklyn Bowl ca fiind „Best Live Music Venue”.

Aici au cântat artiști ca The Roots, Biz Markie, Guns N’ Roses sau Elvis Costello, doar ca să numim câțiva. Ne-au atras atenția și alte lucruri interesante: există două momente de Happy Hour de-a lungul unei zile (între orele 17 și 19, când ai 50% discount la toate cocktailurile și aperitivele și de la ora 23 până la ultimul client, când același lucru fericit ți se va întâmpla), stai la locurile VIP și experimentează totul de la înălțime, poți lua aer curat dacă mergi pe terasa de la etajul 2, unde primești bonus și o panoramă asupra lui LINQ’s Central Plaza.

De reținut: intrarea costă 20$ pentru zilele de Duminică până Joi și 25$ pentru Vineri și Sâmbătă, cca. 5$ costă să închiriezi pantofii de bowling, iar dacă vrei și șosete atunci te mai cauți de alți 4$ per pereche. După ora 20 doar persoanele de peste 21 de ani sunt lăsate să intre în local

Cu un spațiu de spectacol și piste de primă clasă, Brooklyn Bowl Las Vegas reprezintă, cu siguranță, o rețetă de distracție sigură și unul din secretele cazinourilor de aici. Până la urmă, totul e controlat de ele, și tot timpul ți se oferă exact ce-ți dorești: distracție. Pentru că fiecare din noi se relaxează altfel și își caută doza de adrenalină cum poate…

Boxul și rolul său în promovarea entertainmentului prin sport în Las Vegas

MGM Grand Garden Arena

de Cristina Toderaș

Azi unul dintre sporturile cele mai populare în Europa și America și a cărui origine este legată de festivalurile antice în care unul dintre cei doi luptători murea este boxul. Apoi se poate spune că Statele Unite ale Americii au adus o contribuție majoră, pe parcursul secolului XX, asupra modului în care este privit și înțeles acest sport în prezent. Iar orașul care a sprijinit cel mai mult boxul, transformându-l în industria profitabilă atât de binecunoscută azi, este Las Vegas. Staruri ca Muhammad Ali, „Sugar” Ray Leonard, Evander Holyfield, George Foreman, Mike Tyson, Oscar De La Hoya și Floyd Mayweather sunt doar câteva dintre legendele care au adus faimă și recunoaștere acestui sport, dar și orașului.

Însă lucrurile nu au stat așa dintotdeanua. Mai înainte ca Las Vegas să devină capitala boxului, și orașul New York a avut perioada sa de glorie, când, prin intermediul radioului și a televiziunii, a urmări meciurile de box era o distracție națională realizată vineri seară. Mai mult decât atât, primul sport transmis vreodată la televizor a fost un meci de box, în 1944, când Willie Pep și-a apărat titlul la categoria pană împotriva lui Chalky Wright. În 1960, după ce NBC a refuzat să mai difuzeze meciuri de box, iar orașul New York să mai organizeze astfel de lupte, boxul a trebuit să își găsească o „nouă casă” primitoare: Nevada.

Este vorba de Convention Centre din Las Vegas, un oraș care era în căutarea unui „entertainment spectacle” sau a unei noi modalități prin care cazinourile puteau atrage vizitatorii în sălile de jocuri de noroc. Așadar, boxul a devenit un sport sponsorizat masiv de către cazinouri pentru că acestea și-au dat seama ce profituri uriașe pot realiza în jurul unor astfel de evenimente. Pentru a înțelege proporțiile câștigurilor pe care cazinourile le fac pe seama meciurilor de box, este bine de știut că fiecare meci al pugilistului Floyd Mayweather aducea la bugetul orașului Las Vegas cel puțin 100 milioane de dolari și alte 11 milioane de dolari în industrii conexe ca restaurante și hoteluri.

De-a lungul timpului, Las Vegas a fost gazda a numeroase partide de box cu pugiliști celebri, dar și cu sportivi ai căror cariere s-au terminat imediat după finalizarea meciului. Evenimentele sportive de acest fel au fost și sunt în continuare producătoare de venituri fabuloase pentru că atrag oamenii din toată lumea care doresc să parieze pe câștigător. Pe lângă biletele vândute la meci, camere de hoteluri închiriate, mâncare, divertisment, produse și săli de jocuri de noroc pline, o altă modalitate de a înzeci câștigurile a fost din vânzarea drepturilor de difuzare a meciurilor, fapt care aducea cu sine promovarea cazinoului, ca fiind epicentrul evenimentului. Așadar, în 1978, Muhammad Ali a pierdut titlul la categoria grea la puncte în favoarea lui Leon Spinks în fața a aproximativ 5.300 de persoane adunate în sala de la Hilton și alte 70 de milioane de telespectatori. Drepturile de difuzare au costat 3,8 millioane de dolari televiziunea CBS. În urma meciului, câștigul lui Ali a fost de 3,5 milioane de dolari, iar Spinks 320.000 de dolari. Lupta dintre „Sugar” Ray Leonard și Thomas Hearns, din 1981, promovată sub numele „Confruntarea finală” (Showdown) reprezintă un alt meci care a realizat venituri uriașe. De exemplu, în sala au fost 23.618 persoane, iar audiența la televizor a fost de 300 de milioane telespectatori. În urma meciului, Hearns a câștigat 5,1 milioane de dolari, iar Leonard peste 11 milioane de dolari. Dacă încasările din bilete au fost în valoare de 5,9 milioane de dolari, veniturile din drepturile de difuzare au adus organizatorilor 7,5 milioane de dolari. În final, veniturile brute aduse de meci au cumulat peste 35 milioane de dolari.

Azi se poate spune că nu mai contează atât de mult orașul în care s-a născut boxul. Atunci când ai ceva de oferit lumii, Las Vegas devine orașul tău. Câți știu că cei 3 boxeuri care au dominat ultimii 20 de ani din punct de vedere al încasărilor realizate – Tyson, De La Hoya și Mayweather – sunt originari din New York, Los Angeles și Michigan?

Muhammad Ali

Unul dintre cei mai cunoscuți și, poate, cel mai îndrăgit pugilist al tuturor timpurilor, după viața căruia au fost realizate și câteva ecranizări, jucând chiar el însuși în cea din 1977, și care și-a lansat cariera în Las Vegas, a fost Muhammad Ali. El a debutat în ring, în 1961 cu numele Cassius Clay, meci pe care, de altfel, l-a câștigat în fața lui Duke Sabedong în sala Convention Center din Las Vegas. Cazinourile au observat chiar de la primul sunet al gongului carisma boxeurului, ușurința cu care cucerea publicul larg, lucru care le-a ajutat să atragă câți mai mulți fani ai boxului în perimetrele lor.

Chiar dacă, de-a lungul carierei, Ali a boxat doar de 7 ori în Las Vegas, relația cu acest oraș este una specială, care transcende sportul. Dincolo de a fi un showman înnăscut, Ali a fost un activist. El s-a folosit de simpatia pe care o stârnea fanilor pentru a reduce disensiunile rasiale din Las Vegas. Așadar, Ali luptă a doua oară în Las Vegas, în 1965, cu Floyd Patterson, pe care îl învinge prin knock-out în 12 runde apărându-și, astfel, titlul. Apoi, în 1970, în Atlanta, imediat după ce i-a fost ridicată interdicția de a boxa (pentru că a refuzat să se înroleze în armata americană în timpul războiului din Vietnam), Ali câștigă împotriva lui Jerry Quarry, la fel și doi ani mai târziu, în 1972, în, deja, binecunoscuta sală din Las Vegas. Următoarele 2 meciuri câștigate de Ali sunt în 1973 (Joe Bugner) și 1975 (Ron Lyle). Apoi, în 1978, în Hotel Hilton, Ali pierde meciul cu Leon Spinks la puncte, pentru ca 7 luni mai târziu să își ia revanșa în Lousiana. Doi ani mai târziu pierde meciul cu Larry Holmes când antrenorul lui a trebuit să intervină pentru a opri meciul în runda cu numărul 10.

Sugar” Ray Leonard

Ca și Ali, următoarea stea a boxului care s-a simțit ca acasă în Las Vegas a fost Ray Charles Leonard. Acesta a atras atenția asupra lui când a luptat 4 meciuri consecutive în incinta Cazinoului Caesars, în 1979, creând vâlvă atât pe plan local, cât și la televiziunea națională. Însă abia după meciul împotriva lui Tommy Hearns, din 1981, care avea să rămână celebru în istoria boxului, Leonard a căpătat faima mult dorită. Spre surprinderea multora, Hearns, care cu o seară înainte de meci se epuizase fizic jucând basketball, a reușit să conducă meciul la puncte, în timp ce Leonard părea depășit de situație. În finalul meciului, când ochiul stâng a lui „Sugar” era închis din cauza umflăturii, iar Hearns părea să fie la un singur pas de o victorie decisivă, doar vorbele antrenorului său „O dai în bară, fiule!” au fost cele care au schimbat macazul. Leonard a intrat în ring motivat, iar după câteva lovituri a reușit să-și țintuiască adversarul în sforile ringului, câștigând. După acest meci dur, „Sugar” Ray Leonard nu a mai continuat să boxeze la categoria grea. De-a lungul carierei sale din 1977 și până în 1997, Leonard a câștigat 5 titluri la diferite categorii de greutate, iar la trei dintre ele și-a menținut titlul.

Mike Tyson

Înainte de a deveni cunoscut ca fiind cel mai tânăr campion la categoria grea în 1986, Mike Tyson a luptat la Hilton, Las Vegas, împotriva lui Alfonso Ratliff în 1985. Apoi, succesul lui Tyson a crescut de la an la an, astfel încât, în 1988 el devine primul boxeur care a deținut în același timp toate cele 3 versiuni majore din box: WBA, WBC și IBF. Zece ani mai târziu, Mike revine în Las Vegas mulțumită unui contract semnat cu MGM Grand care i-a adus boxeurului 25 milioane de dolari, în timp ce cazinoul a câștigat mult mai mult de pe urma acestei înțelegeri. Așadar, în 1996 Mike Tyson boxează împotriva lui Evander Holyfield, meci  pe care îl pierde prin knock-out tehnic (TKO) în runda 11. Anul următor a avut loc revanșa. A fost celebrul meci în care Tyson l-a mușcat pe Holyfield de urechi, comportament care îi va aduce, în final, descalificarea. Astfel, Tyson – Holyfield II devine primul meci din istoria boxului care s-a finalizat cu descalificarea unuia dintre sportivi.

Floyd Mayweather

În 2014, Mayweather a devenit noua atracție a Las Vegasului, iar un an mai târziu a avut loc cea mai așteptată bătălie a acestui secol între Floyd Mayweather și Manny Pacquiao. Cele două legende ale boxului s-au confruntat după mai bine de 5 ani de negocieri asupra aspectelor ce țineau de mediatizarea meciului. La finalul meciului, Mayweather a fost declarat învingător. De-a lungul carierei de pugilist profesionist 1996-2015, Mayweahter a câștiga 50 de meciuri și a devenit campion mondial en-titre la 4 categorii de greutate diferite.

Lumea meta-pariorilor: cât de profitabile sunt pariurile la bursă pe companiile din gambling

Stock_Exchange

-Oana Mihalache

Pariurile la bursă nu mai sunt de mult o activitate condamnabilă social sau în lumea business-ului. Mai mult, Warren Buffet a devenit unul dintre cei mai bogati oameni din lume după ce a învățat, literalmente, arta investițiilor – o companie preluată de el în 1964 avea prețul unei acțiuni de 19$, iar astăzi o acțiune valorează 204.600$. Ei bine, companiile de gambling au devenit noile atracții pentru investitori, având în vedere creșterea extrem de rapidă a industriei în unele zone, dar și diversificarea ei (ex. trecerea pe segmentul mobile). Practic, investițiile la bursă pot fi asemuite jocurilor de gambling, având în vedere că uneori norocul prevalează în fața calculelor și strategiilor, deși și acestea din urmă joacă un rol important.

Printre companiile care atrag investitori pe bursă putem menționa 888, Group Partouche, Net Entertainment, Playtech, Redbet, Sportech, pe lângă multe altele – acestea fiind listate fie pe Nasdaq (bursa electronică a SUA), London Stock Exchange, Stockholm (OMX), Suedia, Atena, Madrid, Malaysia, Frankfurt Stock Exchange, Paris, Filipine, Hong Kong sau altele. Specialiștii din domeniu susțin că anul 2017 va fi un an profitabil pentru cei care au pariat sau au de gând să parieze pe gambling când vine vorba de investiții. Printre factorii care influențează acest fapt sunt revenirea pe creștere a pieței din Macau, dar și deschiderea unor noi resorturi în cadrul Wynn Resorts sau Las Vegas Sands, listate pe Nasdaq, respectiv New York Stock Exchange – acestea canibalizând însă veniturile resorturilor din zonă cum ar fi Melco Crown sau MGM Resorts. Pe de altă parte, acțiunile MGM Resorts au crescut și ele anul trecut, în condițiile revenirii pe creștere a industriei din Las Vegas.

Principalele tendințe din industrie: MUST KNOW pentru investitori

Dacă în urmă cu câțiva ani, lozul câștigător pentru investitori ar fi fost companiile din Macau, care întrecuse Las Vegas, astăzi teritoriul chinez nu mai este la fel de prosper, având un declin de 4,3% în primele luni ale anului 2016. În cazul Las Vegas, chiar dacă industria a stagnat, operatorii își permit să crească prețurile cel puțin în cazul hotelurilor, iar atracțiile adiționale gamblingului – cluburi de noapte, restaurante, malluri, aduc tot mai multe venituri în plus.

Cum poate fi măsurată valoarea unei companii? Prin compararea valorii companiei (datorie netă plus valoarea acțiunilor) cu un indicator numit EBITDA (câștiguri înainte de aplicarea dobânzii, taxelor, deprecierii și amortizării). Ca recomandări pentru investitori, experții din domeniu indică MGM Resorts (în prezent cu o valoare de 27,6 dolari/ acțiune), care va deschide un nou resort în Macau în 2017 – o recomandare mai ales pentru cei cărora le place riscul. Un resort cu o valoare mare în prezent este Wynn Resorts (116 dolari/acțiune), care are și o locație convenabilă în Macau, fiind aproape de aeroport. Aceste recomandări sunt pentru cei care cred în revenirea zonei Macau, însă există riscul repetării declinului din 2016.

Dacă există o nișă a gamblingului care trebuie exploatată de investitori, aceea este gamblingul online. Optimiștii prezic pentru industria gamblingului online o rată anuală compusă de creștere (CAGR, respectiv rata de recuperare a investiției) de 8,7% aferentă perioadei de timp 2014-2020, iar valoarea industriei ar putea atinge 52 de miliarde de dolari. Pe primul loc în clasamentul companiilor de gambling online regăsim Paddy Power Betfair PLC, rezultată în urma fuziunii din 2015 dintre Betfair și Paddy Power – având acum o valoare de 11,96 miliarde de dolari. Paddy Power a deveni un nume al controverselor după ce în 2008, când a fost ales Obama, au oferit pariuri cu cota 16:1 că președintele american nu-și va termina primul mandat. Alte companii de gambling online cu valoare mare sunt William Hill – 4,95 mld. dolari, Playtech – 3,6 mld. dolar sau Unibet Group – 2,5 mld. dolari.

Unul dintre cei mai conștiincioși investitori la bursă a fost Warren Buffet, așa cum menționam la început – acesta a studiat mult pentru a înțelege comportamentul piețelor. În schimb, la categoria AȘA NU îl putem încadra pe Donald Trump, care între 1995 și 2004 a raportat pierderi de 647 milioane de dolari pentru Trump Hotels & Casino Resorts. Sigur, Trump a făcut miliarde de dolari din afacerile sale, însă cei care au investit în Trump Hotels and Casino Resorts au ajuns să piardă în 2005 până la 90 de cenți la un dolar. Practic, compania a avut pierderi pentru fiecare an în care a fost listată public – de la pierderi de 13 milioane de dolari în 1995, la 134 milioane de dolari în 1999, iar în 2004 pierderile au ajuns la 191 milioane de dolari. Mulți susțin că nu industria a influențat acest eșec. De pildă, în aceeași perioadă grupul competitor, Harrah’s Entertainment, și-a dublat valoarea, iar cei care au investit în companii ca Starwoos sau MGM au avut profituri de 400%.

În ciuda, acestui ultim exemplu negativ – care între timp și-a revenit la nivel de imagine în business, având în vedere că oamenii au memorie scurtă – investițiile în companiile de gambling se anunță a fi asul din mânecă pentru investitorii care caută atât profit cât și adrenalină – industria de gambling este una pe alocuri volatilă, mulți factori trebuie luați în considerare înainte de a investi sau plasa pariuri, iar concurența este întotdeauna cu un pas înainte.

Kazuo Okada și visul său

kazuno okada

-Oana Mihalache

Atunci când ajungi să faci miliarde de dolari din afaceri dezvoltate în lumea gamblingului, acest domeniu devine deja un stil de viață. Pe de altă parte, unii miliardari din această lume – cum este și Kazuo Okada – arată că lumea jocurilor de noroc nu este incompatibilă cu cea a artei. Miliardarul japonez despre care vorbim în această ediție la rubrica ”Personalități ale gamblingului internațional” și-a făcut un nume recunoscut pe întreg mapamondul prin dezvoltarea brandului Universal Entertainment, însă este și un mare iubitor de artă, având propriul muzeu cu piese de artă asiatică.

Cu o avere estimată de Forbes la 2.4 miliarde de dolari, Okada a fost partener de afaceri cu celebrul miliardar american Steve Wynn, însă japonezul a renunțat la acțiunile pe care le deținea la Wynn Resorts după ce a fost acuzat de partenerul său de nereguli financiare. Okada a negat acuzațiile. Valoarea lui ca om de afaceri merge însă dincolo de acest parteneriat eșuat.

Unul dintre pionierii afacerilor în lumea cazinourilor din Filipine, fiind practic un deschizător de drumuri pentru această destinație, în prezent Okada construiește acolo unul dintre cele mai mari complexe de cazinouri din lume, care vor ocupa o treime din Entertainment City – un spațiu care se prefigurează a fi noua Mecca a pieței de gambling din Asia. Ei bine, complexul construit de miliardarul japonez va fi al treilea gigant de acest fel din cadrul Entertainment City.

Ambiția proiectelor mărețe

Pentru a pune bazele acestui proiect, potrivit legii din Filipine, omul de afaceri avea nevoie de un partener local, care trebuia să dețină 60% din terenul pe care urmează să fie ridicată o construcție nouă. Okada a început astfel colaborarea cu Antonio O. Cojuangco, un om de afaceri filipinez important, prin intermediul lui Tiger Resorts Leisure and Entertainment Inc., o subsidiară din Filipine a companiei sale Universal Entertainment, care acum este însărcinată cu finalizarea complexului Manila Bay Resorts, în valoare de peste 2 miliarde de dolari. Trebuie menționat faptul că Filipine nu are acum cel mai deschis climat pentru business, având în vedere faptul că țara este condusă cu o ”mână de fier” de președintele Rodrigo Duterte, care a declanșat o puternică ofensivă împotriva cartelurilor de droguri din țară și care a luat mai multe măsuri drastice în acest sens. Cu toate acestea, Okada a avut unul dintre elementele necesare pentru a reuși într-o afacere din domeniul gamblingului: curaj.

Drumul până aici nu a fost însă ușor. Miliardarul în vârstă de 74 de ani a povestit recent cum și-a pierdut tatăl când era încă un copil (în clasa a șasea) și despre cum a renunțat la liceu pentru a intra într-o școală vocațională. Acolo a învățat inginerie, fiind împins către această meserie de dificultățile din familie. A început să repare mașini de jukeboxe venite din America, iar în scurt timp deja producea aparate de joc, devenind cel mai mare producător de aparate pachinko din Japonia până în anul 1999. Mai mult, compania sa a produs primul aparat de slot computerizat, iar la un moment dat a ajuns chiar să controleze 75% din piața de sloturi din Nevada, ceea ce nu este puțin lucru.

Astfel, Okada și-a făcut averea în anii 1980-90, iar apoi s-a îndrăgostit de Las Vegas, însă printre ambițiile lui și-a făcut apoi loc și aceea de a construi un mare cazino-resort în Asia. Prin noul resort din Entertainment City putem spune că și-a depășit aspirațiile: Manila Resort Bay va avea un hotel uriaș cu 1000 de camere, 3000 de sloturi și 500 de mese de joc. Ce l-a atras în Filipine? ”Misticismul și frumusețea nedescoperită a locului”, a declarat el pentru Financial Times.

Atunci când a cumpărat primul lot de pământ acolo – în 2008, pentru 300 de milioane de dolari, când a obținut și o licență de operare temporară pentru Entertainment City, Filipine era considerat „omul bolnav” al Asiei. După ce a studiat asiduu condițiile de muncă locale și sistemul de taxare, Okada a devenit încrezător. Într-adevăr, politicile actuale au îmbunătățit relația economică a țării cu China, ceea ce a dus la o afluență neașteptată de turiști.

Regula succesului poate fi sintetizată de Okada astfel: trebuie să ai o atitudine pozitivă, să nu renunți niciodată și să fii recunoscător. Într-adevăr, analizând parcursul său de business, dar și cel personal, putem spune că această triadă conceptuală a devenit crezul său în afaceri și că el și-a îndeplinit cu succes misiunea: a devenit unul dintre cei mai cunoscuți miliardari din Japonia, a cucerit Nevada cu sloturile sale, apoi a descoperit potențialul pe care îl poate avea o piață ca Filipine. Pentru toate acestea Okada merită toată atenția și respectul nostru.