Trinidad și Tobago: de la o lume underground a cazinourilor la reglementare

td

de Oana Mihalache

Chiar dacă peisajul gamblingului din Trinidad și Tobago nu este unul lipsit de asperități – fiind pe drumul către normare și reglementare – cu siguranță plajele fine și cadrele care amintesc de cele mai exotice cărți poștale ilustrate pot recompensa pentru asta și mai mult, reprezintă un magnet pentru turiști și pentru jucători deopotrivă. În ciuda lipsei unei reglementări clare, de câțiva ani operează mai multe cazinouri pe cele două insule, care nu doar că atrag clienți, dar aduc și venituri importante la stat, colectate prin accize. Ei bine, industria este așadar una înfloritoare, iar primii pași către un pachet legislativ coerent au fost făcuți deja în 2016, așadar nu putem fi decât optimiști cu privire la parcursul industriei de gambling din Trinidad și Tobago. Dar mai întâi, să o descoperim cum se cuvine…

 

…începând cu dezvoltarea unei industrii de gambling subterane

Asta pentru că prin legislația inițiată în 1955 au fost puse bazele apariției unor Cluburi Private care au început cu timpul să includă și aparate de sloturi sau alte jocuri puse la dispoziția vizitatorilor. În mod evident, aceste Cluburi s-au dezvoltat clandestin, activitățile de gambling oferite în cadrul lor nefiind reglementate corespunzător. La finalul anilor 1990, printr-un amendament la legea prin care aceste Cluburi se întegistrau, a fost permisă și instalarea de aparate de joc electronice, dar și de mese de joc. Ca atare, ”un întreg subsector al industriei de gambling, complet nereglementat, s-a dezvoltat rapid”, potrivit ministrului de Finanțe, Colm Imbert. De fapt, ele au început să funcționeze ca și cazinouri live.

Prin perpetuarea unor reglementări laxe, industria de gambling din cele două insule Caraibiene a explodat: peste 200 de Cluburi Private, iar pe lângă acestea peste 20.000 de aparate de joc funcționau în cele peste 4000 de baruri și pub-uri din întreaga țară.

Cu toate acestea, contribuția lor la economia țării nu a fost deloc una neglijabilă: în 2012 autoritățile estimau că aceste Cluburi aveau angajate 7.000 de persoane, că plateau salarii săptămânale care totalizau 6.7 milioane de dolari și că taxele încasate de stat prin accize în același an au atins o valoare de 28 de milioane de dolari.

În mod teoretic, activitățile de gambling au fost reglementate prin Legea pentru Jocuri de Noroc și Pariuri, amendată în 2014. Cu toate acestea, peste 12 cazinouri au operat în mod clandestin în Trinidad și Tobago, fără să respecte prevederile acestei legi.

Cel mai mare cazino din țară este The Royal Princess Members Club, care oferă o selecție variată de aparate de joc (în total 180) – inclusiv sloturi, jackpot progresiv, video poker, terminale de ruletă electronică, dar și 12 mese de joc live de Blackjack, Ruletă, Texas Hold’em, 3 Card Poker, 4 Card Poker, 5 Card Poker și Rhum 32. În afară de premii în cash care ajung la 200.000 de dolari, în fiecare lună un jucător norocos poate câștiga o mașină.

Cifra de afaceri/ an: 12 miliarde de dolari

De la legea de la mijlocul secolului XX, niciun alt guvern nu a încercat să pună într-un cadru legislativ coerent reglementările cu privire la industria gamblingului…până anul trecut. Încă din 2013 ministru de Finanțe avertiza cu privire la impactul social negativ pe care lipsa reglementărilor îl are, dar și în ce privește proliferarea activităților de spălare de bani. În luna mai a anului 2016 a fost introdusă prima propunere legislativă prin care erau clar stipulate condițiile de acordare a licențelor, de taxare, dar și de control a industriei.

Pentru o industrie cu o cifră de afaceri de 12 miliarde de dolari, temerile cu privire la interdicții au început să apară, însă autoritățile au dat asigurări că noua lege – pentru Controlul Jocurilor și Pariurilor – va aduce noi locuri de muncă în domeniu și va impulsiona economia aducând venituri suplimentare la buget de 500 de milioane de dolari anual. Potrivit inițiatorilor, Trinidad și Tobago era una dintre singurele țări din emisfera Vestică în care se remarca o industrie a gamblingului atât de prosperă și totodată atât de haotic reglementată.

Ce prevede noul pachet legislativ: printre altele, este vorba despre înființarea unei Comisii de Control pentru jocurile de noroc, dar și introducerea de licențe pentru cei care dețin, operează sau produc aparate de joc. Apoi, au fost introduse penalități mari pentru încălcarea legii din domeniu. Unele penalități pot ajunge și la 25 de milioane de dolari. Legea a fost deja adoptată de Camera Reprezentanților și mai trebuie să treacă prin Senat.

Alte schimbări se referă la gamblingul online, care în prezent este la fel de slab reglementat. Practic, jucătorii din Trinidad și Tobago pot accesa orice site care oferă jocuri online, din alte țări, în contextul în care statul nu emitea până acum licențe în acest sens.

Cazul din Trinidad și Tobago este un exemplu al dezvoltării industriei de gambling pe orizontală, prin tentacule individuale independente de stat. Tentativa guvernului de a reglementa acest domeniu reprezintă un test al pieței libere pe care industria de gambling cu siguranță îl va trece, ba chiar s-ar putea revitaliza prin captarea unor noi investitori. Suntem cu ochii pe cele două insule!

Lasă un răspuns

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

*


You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>