Bill Baxter, O viață în poker

baxter

de Bogdan Fechită

 Bill Baxter a ajuns la venerabila vârstă de 76 de ani și are o experiență de peste jumătate de secol în lumea gamblingului. A colecționat șapte brățări de aur, cele mai râvnite trofee din circuitul WSOP și încă mai poate fi găsit la mesele de joc live. Pasiunile nu se abandonează niciodată!

Pe numele său real William E. Baxter Jr., Bill (i se mai spune și Billy) s-a născut în 1940 în Augusta, Georgia. Încă din adolescență s-a simțit atras de jocurile de noroc, iar la 14 ani a început să practice biliardul. A simțit că are talent pentru acest joc și l-a practicat timp de câțiva ani. Până la 16 ani reușește să economisească 5,000$ din biliard. După ce și-a sărbătorit majoratul a descoperit o nouă pasiune care avea să îi influențeze restul vieții: pokerul.

Cum să câștigi un cazinou

Billy nu a făcut excepție de la regulă, iar începuturile sale în poker au fost anevoioase. A pierdut banii economisiți, așa că o perioadă a revenit la jocurile de biliard unde câștiga mai des, după care își încerca din nou norocul la poker. Rețeta s-a păstrat așa timp de câțiva ani, fără ca Bill să obțină câștiguri prea mari din poker.

În cele din urmă, norocul și priceperea au fost și de partea sa. Și-a făcut curaj și a început să joace pe mize mari. La un moment dat, el a câștigat chiar și o parte din proprietatea unui cazinou din Augusta, numit Paisley Club. Mai târziu, cu banii câștigați din partidele contra celuilalt deținător al cazinoului a reușit să cumpere și restul acțiunilor și a devenit proprietar unic.

Totuși, pentru a reduce cheltuielile, a decis să închidă cazinoul și l-a transformat într-o locație pentru pariuri. A organizat jocuri de ruletă și blackjack ilegale, iar asta i-a dat ceva bătăi de cap cu autoritățile locale și FBI-ul.

Lună de miere cu final neașteptat

În 1975, Billy era proaspăt căsătorit și plecase cu soția lui într-o lună de miere în Hawaii. La întoarcere s-au oprit în Las Vegas. Această oprire a durat nouă luni, timp în care cei doi au stat la un hotel, iar Baxter a încercat să își câștige existența ca jucător de poker. Planul era să câștige cât mai mulți bani pentru a-și continua șederea în orașul jocurilor de noroc. Billy juca în fiecare zi poker și se simțea fericit. Așa l-a cunoscut pe bunul său prieten, Stu Ungar, dar și pe alte legende ale industriei: Doyle Brunson și Puggy Pearson.

În această perioadă realizează și prima sa performanță notabilă: câștigă o brățară de aur după ce termină pe primul loc în evenimentul „No Limit Deuce to Seven Draw” din cadrul WSOP. Pe lângă prima sa brățară, primește și 35.000$, o sumă considerabilă pentru acele vremuri.

Cariera ia avânt

Din acest moment, Billy e văzut tot mai des în turneele profesioniste de poker, iar jocul său preferat este ”Deuce-to-Seven Draw”. De altfel, și celelalte patru brățări de aur pe care le-a câștigat au fost obținute în evenimente pe acest tip de poker: 1978, 1982, 1987 și 1993. Celelalte două brățări de aur au fost obținute astfel: una la evenimentul ”Ace to Five Draw” în 1982, iar ultima, la evenimentul ”Razz” din 2002. E clasat pe locul 5 într-un top al jucătorilor cu cele mai multe brățări de aur, la egalitate cu Men Nguyen.

Pe lângă brățările de aur, Bill a mai obținut 68 de clasări în bani potrivit Poker Database în perioada mai 1975 – decembrie 2015, din care în 11 rânduri a reușit să câștige evenimentele. A participat la turnee profesioniste doar în SUA, iar majoritatea clasărilor în bani au fost în cadrul evenimentelor WSOP și WPT. De altfel, din cele peste 2,4 milioane de dolari câștigați, aproape jumătate au fost obținuți în evenimentele WSOP. Cel mai mare câștig la un eveniment a fost de 244,921$ pentru locul 5 în ”No Limit Hold’em – Championship Event” din cadrul WPT Classic, Las Vegas, în aprilie 2010.

Parior înrăit

Pe lângă poker, Bill Baxter a fost atras și de pariuri. Probabil unul din cele mai mari câștiguri ale sale a fost înregistrat în primăvara anului 2013. Billy pariase pe faptul că Tiger Woods va redeveni lider mondial în clasamentul circuitului de golf într-o perioadă în care jucătorul era protagonistul unui divorț costisitor presărat cu acuze de infidelitate. Woods căzuse până pe locul 58 în noiembrie 2011 și mulți credeau că ajunsese la final de carieră. Nu și Billy, care a avut curajul să parieze pe faptul că Tiger va redeveni numărul 1 în golf. În primăvara lui 2013, Woods câștigă un turneu important și revine pe primul loc, iar asta îi aduce lui Billy un câștig de 400,000$!

Despre Bill Baxter:

 

- are șapte brățări de aur;

- a fost bun prieten cu Stu Ungar;

- din 2006 este inclus în Poker Hall of Fame;

- venituri sale totale din poker: 2.406.608$;

- cel mai mare premiu câștigat: 246.921$ – la WPT Classic, Las Vegas;

- 68 de clasări în bani, potrivit Poker Database;

- e pasionat și de pariurile sportive;

- a avut probleme cu autoritățile în dese rânduri și a fost în închisoare o perioadă;

Top jucători cu cele mai multe brățări de aur:

1. Phil Hellmuth: 14 brățări

2. Doyle Brunson, Johny Chan, Phil Ivey: 10

3. Johnny Moss: 9

4. Erik Seidel: 8

5. Men Nguyen, Billy Baxter: 7

Lasă un răspuns

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

*


You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>